Wissenschaftler rätseln über mysteriöse Wirbelstürme an Jupiters Polen

Die riesigen polygonförmigen Zyklonsysteme an Jupiters Nord- und Südpol haben die Wissenschaftler verblüfft, wie sie ihre seltsamen, aber schönen geometrischen Formen über Jahre hinweg beibehalten.

Die Hurrikan-Stürme, jeder so groß wie die kontinentalen Vereinigten Staaten, sind in ihren seltsamen Konfigurationen unerklärlicherweise stabil geblieben, seit sie 2017 zum ersten Mal von der Raumsonde Juno entdeckt wurden.

Am Nordpol des Gasriesen beobachtete das Raumschiff einen massiven Wirbelsturm, der von acht kleineren Wirbelstürmen umgeben war, die sich um ihn zu drehen scheinen. Am Südpol gibt es eine ähnliche Struktur von Zyklonen in sechseckiger Form.

Jetzt sagte eine Gruppe von Wissenschaftlern unter der Leitung von Andrew P. Ingersoll vom California Institute of Technology, dass sie möglicherweise eine Erklärung für das seltsame Phänomen auf dem Planeten gefunden haben, das größte im Sonnensystem.

Wissenschaftler fanden heraus, dass „ein antizyklonaler Ring“ zwischen dem Hauptzyklon und kleineren Zyklonen Kumuluswolken in ihren einzigartigen polygonalen Mustern zu halten scheint, so die neue Studie über Nordpolwirbel, die am Mittwoch in Nature Astronomy veröffentlicht wurde.

Wissenschaftler sind seit Jahren verwirrt über die polygonförmigen Muster von Wirbelstürmen, die sich an Jupiters Polen bilden.
NASA/JPL-Caltech/SwRI/ASI/INAF/JIRAM

Es bleiben jedoch zahlreiche Fragen zu den Stürmen.

„Seit 2017 hat die Raumsonde Juno einen Zyklon am Nordpol des Jupiter beobachtet, der von acht kleineren Zyklonen umgeben ist, die in einem polygonalen Muster angeordnet sind“, heißt es in der Studie. „Es ist nicht klar, warum diese Konfiguration so stabil ist oder wie sie aufrechterhalten wird.“

„Die Polygone und die einzelnen Wirbel, aus denen sie bestehen, sind in den 4 Jahren, seit Juno sie entdeckt hat, stabil geblieben“, fuhren die Forscher fort. “Vieleckige Muster drehen sich langsam oder gar nicht.”

Die Forscher verwendeten eine Reihe von Bildern, die von Junos Jovian InfraRed Auroral Mapper aufgenommen wurden. [JIRAM] auf Juno, um Winde mit dem polaren Zyklon und zwei der zirkumpolaren zu verfolgen, so die Studie.

Die Wissenschaftler fanden jedoch nicht das, was sie aufgrund früherer „Annahmen zur Dynamik“ in Bezug auf „die erwartete Signatur der Konvektion erwartet hatten: eine räumliche Korrelation zwischen Divergenz und antizyklonaler Wirbelbildung“.

Zusätzliche Forschung zu Jupiters südlichen Wirbelstürmen ist erforderlich, um die widersprüchlichen Daten in Einklang zu bringen, sagten die Forscher.

„Diese Wirbelstürme sind neue Wetterereignisse, die noch nie zuvor gesehen oder vorhergesagt wurden“, sagte Cheng Li, ein Juno-Wissenschaftler an der University of California, Berkeley, in einer NASA-Studie von 2019 über Wirbelstürme.

„Die Natur enthüllt neue Physik in Bezug auf Flüssigkeitsbewegungen und wie die Atmosphären von Riesenplaneten funktionieren. Wir beginnen, es durch Beobachtungen und Computersimulationen zu verstehen. Zukünftige Juno-Vorbeiflüge werden uns helfen, unser Verständnis weiter zu verfeinern, indem sie zeigen, wie sich Zyklone im Laufe der Zeit entwickeln.”

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