Warum kollidiert ein NASA-Raumschiff mit einem Asteroiden?

CAPE CANAVERAL, Florida (AP) – Im ersten Experiment dieser Art zur Rettung der Welt steht die NASA kurz davor, einen kleinen, harmlosen Asteroiden Millionen von Kilometern entfernt zu zerschlagen.

Ein Raumschiff namens Dart wird sich am Montag auf den Asteroiden einschießen, um ihn frontal mit 22.500 km/h zu treffen. Der Aufprall sollte ausreichen, um den Asteroiden in eine etwas engere Umlaufbahn um seinen Weltraumfelsen zu schieben, was zeigt, dass wir eine gute Chance haben, ihn abzulenken, wenn jemals ein Killer-Asteroid auf uns zukommt.

“Das ist Zeug aus Science-Fiction-Büchern und wirklich kitschigen ‘StarTrek’-Episoden aus meiner Kindheit, und jetzt ist es real”, sagte NASA-Programmwissenschaftler Tom Statler am Donnerstag.

Kameras und Teleskope werden den Absturz beobachten, aber es wird Tage oder sogar Wochen dauern, um herauszufinden, ob sich die Umlaufbahn tatsächlich verändert hat.

Der 325-Millionen-Dollar-Planeten-Verteidigungstest begann mit dem Start von Dart im vergangenen Herbst..

ASTEROIDE ZIEL

Der Zielasteroid ist Dimorphos, etwa 9,6 Millionen Kilometer von der Erde entfernt. Es ist eigentlich der mickrige Begleiter eines 2.500 Fuß (780 Meter) großen Asteroiden namens Didymos, was griechisch für Zwilling ist. Didymos wurde 1996 entdeckt und dreht sich so schnell, dass Wissenschaftler glauben, dass er Material abgab, das schließlich einen kleinen Mond bildete. Dimorphos, etwa 525 Fuß (160 Meter) breit, umkreist seinen Hauptkörper in einer Entfernung von weniger als einer Meile (1,2 Kilometer).

„Hier geht es wirklich um die Ablenkung von Asteroiden, nicht um Störungen“, sagte Nancy Chabot, eine Planetenwissenschaftlerin und Leiterin des Missionsteams am Applied Physics Laboratory der Johns Hopkins University, das die Bemühungen leitet. „Das wird den Asteroiden nicht in die Luft jagen. Er wird es nicht in viele Stücke zerlegen.” Vielmehr wird der Aufprall einen Krater von mehreren zehn Metern (Yards) Größe aushöhlen und etwa 2 Millionen Pfund (1 Million Kilogramm) Steine ​​und Erde in den Weltraum schleudern.

Die NASA besteht darauf, dass es keine Chance gibt, dass ein Asteroid die Erde jetzt oder in Zukunft bedroht. Deshalb wurde das Paar ausgewählt.

DART, DER IMPACTOR

Das Johns Hopkins-Labor verfolgte bei der Entwicklung von Dart, kurz für Double Asteroid Redirection Test, einen minimalistischen Ansatz, da es im Wesentlichen ein Rammbock ist und einer sicheren Zerstörung ausgesetzt ist. Es hat nur ein Instrument: eine Kamera zum Navigieren, Zielen und Aufzeichnen der letzten Aktion. Dimorphos, von dem angenommen wird, dass es sich im Wesentlichen um einen Trümmerhaufen handelt, wird eine Stunde vor dem Aufprall als Lichtpunkt auftauchen und in Kamerabildern, die zur Erde zurückgestrahlt werden, immer größer werden. Die Manager sind zuversichtlich, dass Dart nicht aus Versehen in den größeren Didymos krachen wird. Die Navigation des Raumfahrzeugs ist darauf ausgelegt, zwischen den beiden Asteroiden zu unterscheiden und in den letzten 50 Minuten den kleineren anzuvisieren.

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Das Raumschiff hat die Größe eines kleinen 570-Kilogramm-Verkaufsautomaten und wird mit einem geschätzten 5-Milliarden-Kilogramm-Asteroiden zusammenstoßen. „Manchmal beschreiben wir es so, als würde man mit einem Golfwagen in eine große Pyramide krachen“, sagte Chabot.

Wenn Dart nicht scheitert, schätzt die NASA die Wahrscheinlichkeit, dass dies geschieht, auf weniger als 10 %, ist dies das Ende des Weges für Dart. Wenn Sie an beiden Weltraumfelsen vorbeiheulen, finden Sie sie in ein paar Jahren für Take 2 wieder.

RETTE DIE ERDE

Der kleine Dimorphos dreht alle 11 Stunden und 55 Minuten eine Runde um den großen Didymos. Darts Aufprall sollte etwa 10 Minuten von ihm abgehen. Obwohl die Erhebung selbst sofort sichtbar sein sollte, könnte es einige Wochen oder länger dauern, bis die modifizierte Umlaufbahn des kleinen Mondes bestätigt ist. Kameras auf Dart und einem Tagalong-Minisatelliten werden die Kollision aus nächster Nähe festhalten. Teleskope auf allen sieben Kontinenten, zusammen mit den Weltraumteleskopen Hubble und Webb und der Asteroidenjäger-Raumsonde Lucy der NASA, können einen hellen Blitz sehen, wenn Dart Dimorphos trifft und Ströme von Gestein und Erde in den Weltraum stürzt. Die Observatorien werden das Asteroidenpaar verfolgen, während es die Sonne umkreist, um zu sehen, ob Dart die Umlaufbahn von Dimorphos verändert hat. Im Jahr 2024 wird ein europäisches Raumschiff namens Hera Darts Reise folgen, um die Ergebnisse des Aufpralls zu messen.

Obwohl der vorhergesagte Schub die Position des winzigen Mondes nur geringfügig verändern sollte, wird sich dies laut Chabot im Laufe der Zeit zu einer großen Verschiebung summieren. „Wenn ich das also für die Verteidigung des Planeten tun würde, würde ich es fünf, 10, 15, 20 Jahre im Voraus tun, damit diese Technik funktioniert“, sagte er. Selbst wenn Dart fehlschlägt, wird das Experiment immer noch wertvolle Informationen liefern, sagte Andrea Riley, eine Programmleiterin der NASA. „Deshalb haben wir getestet. Wir wollen es jetzt tun und nicht, wenn es wirklich nötig ist“, sagte er.

VIELE ASTEROIDEN-MISSIONEN

Der Planet Erde befindet sich in einem Asteroiden-Jagdrennen. Die NASA hat etwa ein Pfund (450 Gramm) Trümmer vom Asteroiden Bennu gesammelt Richtung Erde gefahren. Der Vorrat sollte nächsten September eintreffen. Japan war das erste Land, das Asteroidenproben geborgen hat und das Kunststück zweimal vollbracht hat. China hofft, dasselbe mit einem Missionsstart im Jahr 2025 zu tun. Die Raumsonde Lucy der NASA, ist unterdessen auf dem Weg zu Asteroiden in der Nähe von Jupiter, nachdem es letztes Jahr gestartet wurde. Ein weiteres Raumschiff, der Near-Earth Asteroid Scout, wird auf die Neumondrakete der NASA geladen und wartet auf den Start; wird nächstes Jahr mit einem Sonnensegel an einem Weltraumfelsen vorbeifliegen, der weniger als 18 Meter tief ist. In den kommenden Jahren plant die NASA auch den Start eines Zensus-Teleskops, um schwer zu findende Asteroiden zu identifizieren, die Risiken darstellen könnten. Eine Asteroidenmission wird geerdet, während ein unabhängiges Prüfungsgremium ihre Zukunft abwägt. Die Raumsonde Psyche der NASA Es hätte dieses Jahr zu einem metallreichen Asteroiden zwischen Mars und Jupiter starten sollen, aber das Team konnte die Flugsoftware nicht rechtzeitig testen.

DIE EINNAHME VON HOLLYWOOD

Hollywood hat im Laufe der Jahrzehnte Dutzende von Killer-Space-Rock-Filmen produziert, darunter „Armageddon“ von 1998, der Bruce Willis zum Filmen nach Cape Canaveral brachte, und „Don’t Look Up“ aus dem letzten Jahr mit Leonardo DiCaprio vor einer All-Star-Besetzung . NASA-Planetenverteidiger Lindley Johnson glaubt, er habe sie alle seit „Meteor“ von 1979 gesehen, seinem persönlichen Favoriten, „seit Sean Connery mich spielte“. Während einige Science-Fiction-Filme genauer sind als andere, bemerkte er, gewinnt die Unterhaltung immer. Die gute Nachricht ist, dass die Küste für das nächste Jahrhundert klar aussieht, ohne bekannte Bedrohungen. Sonst “wäre es wie im Kino, nicht wahr?” sagte NASA-Wissenschaftsmissionschef Thomas Zurbuchen. Was jedoch besorgniserregend ist, sind die unbekannten Bedrohungen. Weniger als die Hälfte der 460 Fuß (140 Meter) großen Objekte wurden bestätigt, wobei Millionen kleinerer, aber immer noch gefährlicher Objekte herumschwirren. “Diese Bedrohungen sind real und das Besondere an diesem Moment ist, dass wir etwas dagegen tun können”, sagte Zurbuchen. Einen Asteroiden nicht in die Luft zu sprengen, wie es Willis’ Charakter tat, was ein letzter Ausweg wäre, oder die Regierungsführer zu bitten, Maßnahmen zu ergreifen, wie es DiCaprios Charakter vergeblich tat. Wenn es die Zeit erlaubt, besteht die beste Taktik vielleicht darin, den bedrohlichen Asteroiden wie Dart aus dem Weg zu räumen.

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Das Associated Press Health and Science Department erhält Unterstützung vom Department of Science Education des Howard Hughes Medical Institute. Für alle Inhalte ist allein der AP verantwortlich.

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