Vier Züge und eine Fähre: Wie wir mit zwei Kindern auf der malerischen Europaroute Geld gespart haben

Vier Züge und eine Fähre: Wie wir mit zwei Kindern auf der malerischen Europaroute Geld gespart haben

ENTWEDERIhre Kinder im Alter von sieben und vier Jahren lieben Schlafzüge. Als meine Frau und ich uns für unseren Sommerurlaub mit der Familie für ein Resort in der Küstenstadt Ulcinj in Montenegro entschieden, begann ich sofort mit der Recherche nach Möglichkeiten, mit dem Zug dorthin zu gelangen. Es wäre kein großes Kunststück, aber eine Überlandreise war möglich: von London nach Kroatien durch die Niederlande, Deutschland und Ungarn, dann die dalmatinische Küste hinunter nach Montenegro und auf dem Weg landeinwärts nach Bosnien und Herzegowina.

Manchen schien das bereits genug Zugzeit zu sein. Aber beim Googeln fiel mir auf, dass direkt vor der Küste der Stadt Ulcinj der Hafen von Bar liegt, Ausgangspunkt eines weiteren Zuges nach Serbien, der als eine der schönsten Zugfahrten der Welt gilt. Es schien zu schön, um es zu verpassen, und wir fügten es der bereits kurvenreichen Route hinzu. Wir würden drei Wochen damit verbringen, langsam mit dem Zug durch Europa zu reisen, bevor wir rechtzeitig zum Schulbeginn von Belgrad zurückflogen.

Der Startvorgang war überraschend einfach. Da es keine Nachtzüge von Großbritannien nach Europa gibt, erreichten wir den Kontinent mit der Fähre und segelten über Nacht von Harwich, Essex, nach Hoek van Holland. Im Zug nach Harwich waren unsere Telefone mit Schlagzeilen gefüllt, die vor Waldbränden in ganz Europa warnten; zu Hause drohten die Temperaturen in Großbritannien 40 Grad Celsius, ein zweifelhafter Rekord. Ich hatte ein flüchtiges Schuldgefühl, dass ich zur offensichtlichen Klimakrise beigetragen habe, wie alle Reisen, aber viel weniger als sonst, da wir sieben Länder auf einmal mit dem Zug besuchen würden, anstatt zu jedem zu fliegen. . getrennte Fahrten.

Als ich die Schlagzeilen über britische Touristen ohne Gepäck und lange Warteschlangen am Flughafen sah, wurde ich selbstgefällig daran erinnert, wie einfach es ist, nach Harwich International zu gelangen, wo wir aus dem Zug stiegen, durch das Terminal gingen und uns um halb eins in unsere Kabine niederließen Stunde. Das war schon besser als fliegen.

Posieren neben dem Nachtzug in München

(Dom Tulett)

Schlafzüge verbanden unsere ersten vier Städte: Amsterdam, München, Budapest und Split. Unser Hinspiel war nicht das glamouröseste. Wir buchten den Zug Amsterdam-München etwas spät, also mussten wir uns mit einem Sitzplatz im Abteil begnügen, aber die Sitze ließen sich vollständig zurücklehnen und rutschten nach unten, um sich in der Mitte zu treffen, wodurch ein breiter, flacher Bereich zum Ausstrecken entstand. Wenn sich das Schlafen in einem Etagenbett wie in einem Hostel anfühlte, war dies eher wie Camping.

Trotzdem fühlte es sich mit 85 Pfund für die vierköpfige Familie wie ein anständiger Deal an. Eine gleichwertige Flugreise wäre für vier Personen mit zwei aufgegebenen Gepäckstücken fast fünfmal teurer gewesen. Und wir haben eine Übernachtung dazu geworfen, ganz zu schweigen von einem kleinen Abenteuer.

Wir planen ungefähr 36 Stunden für jedes der ersten drei Ziele ein, viel Zeit, um ein gutes Stück Land zu erkunden, einige Sehenswürdigkeiten zu sehen und lokale Speisen zu essen. In Amsterdam sind wir entlang der Grachten und durch den Blumenmarkt zum Van Gogh Museum gelaufen und haben auf dem Weg Stroopwafel getrunken.

München schenkte uns den Englischen Garten, wo wir den Surfern der Stadt zusahen, wie sie auf den Wassern des Eisbachs ritten, und die Augustiner-Keller-Brauerei mit ihren Krügen mit kaltem Bier (für die Erwachsenen) und einem gepflegten Spielplatz (für Heidi und Barnaby ). In Budapest verbrachten wir Stunden in den öffentlichen Bädern und Schwimmbädern Palatinus auf Budapests Margareteninsel, überquerten dann die Donau und erklommen den Hügel zur Budaer Burg, genossen die Aussicht auf die Stadt, bevor wir uns in den haarsträubenden Labyrinthen darunter verirrten die mittelalterlichen Gassen.

Die Grachten von Amsterdam waren ein farbenfroher Stopp

(Getty Images/iStockphoto)

An jedem Standort kommen wir direkt im Herzen der Stadt an, ohne lange Wartezeiten an Gepäckbändern oder Warteschlangen für Taxis, um in die Stadt zu gelangen. Wir buchten eine Unterkunft in der Nähe der Hauptbahnhöfe, sodass wir unsere Taschen schnell in unseren Unterkünften abgeben konnten, bevor wir uns auf den Weg machten, um die Gegend zu erkunden. Wir stellten fest, dass die Orte oft Mitleid mit uns hatten, wenn wir ein paar Kinder unter 10 Jahren im Schlepptau sahen, sodass wir Stunden vor der geplanten Check-in-Zeit auf unser Zimmer kommen konnten.

Die Züge waren genauso prominent wie die Städte, die wir unterwegs besuchten. Der Abschnitt von Budapest nach Split hatte einen Speisewagen, die Kinder aßen aufgeregt, während wir die Aussicht auf den Plattensee genossen. Wenn es keine Vorräte an Bord gab, brachten wir Picknicks mit, und nachdem die Kinder in ihren Kojen zugedeckt waren, konnten meine Frau und ich es uns in unseren oberen Kojen bequem machen, den Deckel eines lokalen Rotweins abschrauben und die Flasche zwischen uns herumreichen. Becherform.

Wir hatten unsere Zugticketreservierungen sechs Wochen vor der Reise vorgenommen und uns stark auf die Man in Seat Sixty-One-Website verlassen, um detaillierte Informationen und Ratschläge zu Routen und Tarifen zu erhalten. Eine frühere Buchung hätte eine bessere Verfügbarkeit und günstigere Tickets geboten, aber selbst mit ein paar Monaten im Voraus haben wir das meiste herausgefunden, was wir wollten.

An der östlichen Adriaküste verkehren keine Züge. Um zu unserem Rückzugsort am Meer zu gelangen, haben wir den Rest des Weges von Split nach Ulcinj mit Bussen und Taxis zurückgelegt und einige Tage im wunderschönen Mostar in Bosnien und Herzegowina verbracht. Dort saßen wir und sahen zu, wie die tapferen, in Speedo gekleideten Einheimischen aus dem berühmten Stari Most der Stadt in das kalte Wasser des Flusses Neretva 23 Meter tiefer stürzten und dann mit einem Nahverkehrszug eine halbe Stunde außerhalb der Stadt fuhren, um ein erfrischendes Bad in den Pools zu nehmen. bei den Kravica-Wasserfällen.

Ulcinj war der perfekte Ort, um die Dinge nach zwei Wochen unterwegs zu beruhigen. Zwischen den Tagen, in denen wir in den Pools des Resorts planschen, machten wir kurze Ausflüge in die Altstadt, um die zerstörte Zitadelle zu erkunden und im Piratenmuseum etwas über die verwegene Vergangenheit der Region zu erfahren. Heidi und Barnaby genossen die All-Inclusive-Buffets, frönten allen Aktivitäten und schlossen, so selbstverständlich wie Kinder, neue Freundschaften.

Kravica-Fälle in Bosnien und Herzegowina

(Dom Tulett)

Entspannt, gebräunt und voller Eiscreme machten wir uns auf den Weg nach Bar, um den letzten Zug nach Belgrad zu erwischen. Hier stießen wir auf ein Problem: Zwei Stunden nach der planmäßigen Abfahrt des Schlafwagendienstes wachten wir auf und stellten fest, dass wir uns immer noch am Bahnhof befanden. Wir gingen schlafen und erwarteten, vom Ruck der rollenden Kutschen geweckt zu werden, aber der Morgenblick aus unserem Fenster war eine hellere Kopie der Nacht zuvor. Als ich nach draußen schaute, bemerkte ich die Helikopter, von denen jeder einen großen roten Container unter sich aufgehängt hatte, die sich auf den Weg machten, um Waldbrände zu bekämpfen, die entlang der Gleise weiter oben an der Küste wüteten. Wie man in Großbritannien sagt: Schienenersatzverkehr mit Bussen, was für uns eine Verbindung in die immer noch 10 Autostunden von Belgrad entfernte Hauptstadt Montenegros, Podgorica, bedeutete. Da die im Zug verlorene Zeit gestrichen wurde, drohten wir unseren Heimflug zu verpassen, also strichen wir die letzte Etappe unserer Reise und änderten unsere Tickets, um von Podgorica zurückzufliegen. .

Trotz der letzten gescheiterten Reise waren die Züge eine wunderbare Möglichkeit, Europa zu sehen. Wir konnten sehen, wie sich der Kontinent allmählich veränderte, als wir weiter nach Süden und Osten reisten. Die flachen Felder, die sich bis zum fernen holländischen Horizont erstreckten, wurden zu hügeligen Flussufern, als wir uns entlang des Rheins bewegten, und dann zu zerklüfteten Kalksteingipfeln, als wir den Balkan erreichten. Graue Schieferdächer und Kirchtürme zeichneten sich in den Städten und Dörfern ab, die wir zu Beginn der Reise passierten; 2.000 Meilen später befanden wir uns in einem Europa aus orangefarbenen Tonziegeln und Minaretten.

Die Kinder sind begierig darauf, es noch einmal zu tun, neue Orte zu erkunden, unsere Plattform auf den Starttafeln zu suchen, in ihren Kojen einzuschlafen und aufzuwachen, um ein neues Land vorzufinden, das am sonnenbeschienenen Fenster vorbeirauscht.

Komm hin

Wie Dom und seine Familie es geschafft haben:

Amsterdam nach München kostete 85 Pfund für uns vier. München nach Budapest kostete £155 in einem Schlafabteil mit vier Schlafplätzen. Budapest nach Split, ebenfalls im Liegewagen, kostete £ 145. Bar nach Belgrad kostete £ 110 im Liegewagen. Auf jeder Strecke kostete der entsprechende Flug mindestens das Doppelte des Preises.

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