Suns-CEO Jason Rowley beantwortet Fragen von Mitarbeitern über die Zukunft der Organisation nach der Robert-Sarver-Ära und andere Themen, sagen Quellen

Während eines Anrufs an alle Mitarbeiter am Mittwochnachmittag, nur wenige Stunden nachdem der Mehrheitseigentümer Robert Sarver bekannt gegeben hatte, dass er die Phoenix Suns verkaufen würde, beantwortete Teampräsident und CEO Jason Rowley Fragen von Teammitarbeitern über die Zukunft der Organisation; ob es eine Bestrafung für bestimmte Franchise-Führungskräfte geben würde, die jahrelang in einem Muster von Fehlverhalten am Arbeitsplatz für schuldig befunden wurden; und ob das Team bestimmte Anschuldigungen anerkennen würde, nachdem es sich öffentlich auf die Seite von Sarver gestellt hatte, als diese Anschuldigungen zum ersten Mal auftauchten, teilten Teamquellen ESPN mit.

Rowley merkte an, dass Sam Garvin, ein Minderheitseigentümer, der ursprünglich Teil der Eigentümergruppe war, die Sarver 2004 zum Kauf des Teams führte, zu Beginn des Verkaufsprozesses Interimsgouverneur des Teams bleiben und ihm die Kontrolle über alle Managemententscheidungen der Organisation geben würde . . . sagten diese Quellen. Rowley sagte auch, dass Sarver gemäß den Bedingungen der jüngsten einjährigen Suspendierung der NBA keine Interaktion oder Verbindung mit irgendjemandem in der Organisation haben und nicht an Spielen teilnehmen, die Trainingseinrichtungen des Teams oder seinen Arbeitsplatz besuchen würde.

Sarver wurde letzte Woche für ein Jahr suspendiert und mit einer Geldstrafe von 10 Millionen US-Dollar belegt, nachdem eine NBA-Untersuchung ergab, dass er das N-Wort mindestens fünf Mal verwendet hatte, „beim Zählen der Aussagen anderer“.

Sarver war auch an „Fällen unfairen Verhaltens gegenüber weiblichen Mitarbeitern“ beteiligt, darunter „sexuelle Kommentare“ und unangemessene Kommentare über das Aussehen von Mitarbeitern, sagte die NBA in ihrer Erklärung.

Rowley sagte den Mitarbeitern, es sei wichtig, dass die Organisation „einige Fehler anerkenne“, die sie in der Vergangenheit gemacht habe, und entschuldigte sich bei allen aktuellen oder ehemaligen Mitarbeitern, die dort „eine unangenehme Erfahrung“ gemacht hätten.

„Führung beginnt ganz oben“, fügte er teilweise hinzu.

Sarvers bevorstehende Abwesenheit verschaffte dem Team „Klarheit“ und dass Fragen über Sarvers Rolle in der Zukunft, „der Elefant im Raum“, hinter dem Team stünden, sagte Rowley.

Aber Rowley bearbeitete auch spezifische Mitarbeiterfragen, die zuvor über die Personalabteilung des Teams eingereicht worden waren. Die erste Frage konzentrierte sich darauf, ob es eine Bestrafung für die Führungskräfte der Organisation geben würde, von denen einige Mitarbeiter glaubten, sie hätten zu jahrelangem Fehlverhalten am Arbeitsplatz beigetragen.

Rowley, der seit 2007/08 bei der Suns-Organisation ist, sagte, dass es im NBA-Untersuchungsbericht Punkte gibt, ohne Einzelheiten zu nennen, die das Team untersuchen und gegebenenfalls „Korrekturmaßnahmen“ ergreifen würde.

Rowley ging auf die Frage ein, welche Schritte die Organisation ergreife, um sicherzustellen, dass sie mehr Frauen, People of Color und Women of Color in bestimmten Führungspositionen habe. Rowley zitierte die jüngsten Bemühungen der Organisation und sagte, sie hätten einen „Führer für Vielfalt, Gerechtigkeit und Inklusion“ eingestellt, der weiter helfen würde.

Rowley ging auch auf eine Frage ein, die angeblich von mehreren Mitarbeitern eingereicht wurde, warum die Organisation die Vorwürfe nicht speziell angesprochen hat, nachdem sie Sarver schnell zur Seite gestanden hatte, als die Vorwürfe zum ersten Mal festgestellt wurden.

Rowley verwies auf die bevorstehende Erklärung des Teams, die den Mitarbeitern mitgeteilt wurde, bevor sie der Öffentlichkeit zugänglich gemacht wurde. Er verwies auch darauf, dass er, ein Mitglied des Führungsteams, am Mittwoch mit ihnen darüber gesprochen habe, dass es in der Vergangenheit Vorfälle gegeben habe, die „nicht mit unseren Werten vereinbar“ seien und dass das Team Maßnahmen ergreifen müsse, um sie zu korrigieren.

Die NBA gab ihre Untersuchung im Anschluss an eine ESPN-Geschichte im November 2021 in Auftrag, in der Vorwürfe von Rassismus und Frauenfeindlichkeit während Sarvers 17 Jahren als Eigentümer detailliert beschrieben wurden.

In dieser Geschichte erzählten mehrere aktuelle und ehemalige Mitarbeiter ESPN vom Verhalten anderer Mitglieder des Führungsteams von Suns, das ihrer Meinung nach zu einem giftigen und manchmal feindseligen Arbeitsumfeld beigetragen hat. Während niemand sagte, dass Sarver an diesen Vorfällen beteiligt war, waren viele der Ansicht, dass Sarvers eigenes Verhalten zu einer Kultur beitrug, die sich darauf auswirkte, wie andere Manager innerhalb der Organisation ihre Mitarbeiter behandelten.

Am Mittwoch forderten mehrere aktuelle und ehemalige Mitarbeiter, dass einige Führungskräfte zur Rechenschaft gezogen werden.

Ein Mitarbeiter, der an der Untersuchung beteiligt war, sagte: „Ich bin erleichtert, ich bin überglücklich, ich bin ermächtigt und motiviert, weiterhin dafür zu sorgen, dass alle Männer in dieser Organisation, die noch an der Macht sind und sich dafür eingesetzt haben Kultur entwurzelt.”

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