Robert Sarver beginnt mit dem Verkauf von Phoenix Suns, Phoenix Mercury

Unter wachsendem Druck von NBA-Spielern, Sponsoren und lokalen Regierungsbeamten und nach seiner einjährigen Sperre wegen rassistischer und frauenfeindlicher Sprache kündigte Robert Sarver am Mittwoch Pläne an, die Phoenix Suns und Mercury von der NBA WNBA zu verkaufen.

Der 60-jährige Immobilienentwickler sagte in einer Erklärung, dass er keine “Ablenkung” sein wolle und dass er “das Beste” für die Organisationen wolle.

„Als ein Mann des Glaubens glaube ich an die Sühne und den Weg zur Vergebung. Ich hatte gehofft, dass die einjährige Suspendierung des Kommissars mir Zeit geben würde, mich zu konzentrieren, Wiedergutmachung zu leisten und meine persönliche Kontroverse aus den Teams zu entfernen, die ich und so viele Fans lieben“, sagte Sarver. „Aber in unserem gegenwärtigen unversöhnlichen Klima ist schmerzlich klar geworden, dass das nicht mehr möglich ist, dass alles Gute, das ich getan habe oder noch tun könnte, von den Dingen, die ich in der Vergangenheit gesagt habe, aufgewogen wird. Aus diesen Gründen beginne ich damit, Käufer für die Suns und Mercury zu finden.”

Adam Silver war der „gute“ Kommissar. Warum das verschwenden, um die Bösen zu verteidigen?

NBA-Kommissar Adam Silver suspendierte Sarver für ein Jahr und verhängte letzte Woche eine Geldstrafe von bis zu 10 Millionen US-Dollar, nachdem eine langwierige Untersuchung zum Verhalten am Arbeitsplatz abgeschlossen worden war, die nach einem Artikel in ESPN.com im November eingeleitet worden war. Silver hielt jedoch kurz vor einem lebenslangen Verbot von Sarver, eine Strafe, die der Kommissar zuvor Donald Sterling, dem ehemaligen Besitzer der Los Angeles Clippers, im Jahr 2014 für seine rassistischen Äußerungen auferlegt hatte.

Prominente NBA-Stars wie LeBron James, Chris Paul und Draymond Green sowie Tamika Tremaglio, CEO der National Basketball Players Association, prangerten Sarvers Verhalten an und schlugen vor, dass Silvers Bestrafung nicht weit genug ging, und PayPal sagte, es werde seinen Vertrag nicht verlängern. als Trikotsponsor der Suns nach dieser Saison, wenn Sarver bei dem Team blieb, das er seit 2004 besitzt. Suns-Minderheitseigentümer Jahm Najafi und Bürgerrechtler wie Rev. Al Sharpton forderten Sarvers Rücktritt. Sarver, während Phoenix Bürgermeisterin Kate Gallego und Mitglieder des Stadtrats veröffentlichten eine Erklärung, in der sie sagten, sie seien „entsetzt“ über sein Verhalten und planten, ihre eigenen Ermittlungen durchzuführen.

Da die Saison 2022-23 nächsten Monat beginnen soll und die Team-Medientage am Sonntag beginnen sollen, Sarvers Entscheidung, den Verkauf der Suns fortzusetzen, stieß in der gesamten Liga auf Erleichterung, da er die Anschuldigungen von ESPN.com anfänglich entschieden zurückwies und für seine Sturheit bekannt war. Obwohl er sich entschuldigte, nachdem Silver ihn suspendiert hatte, bestritt Sarver einige der Ergebnisse des Berichts, und seine Rechtsvertreter bestritt weiterhin einige der Anschuldigungen. Es bestand die Befürchtung, dass Sarver sich wie Sterling einmischen und damit einen langwierigen Machtkampf um die Zukunft der Suns und einen unhaltbaren Alltag schaffen würde.

„Ich unterstütze die Entscheidung von Robert Sarver, die Phoenix Suns und Mercury zu verkaufen, voll und ganz“, sagte Silver in einer Erklärung am Mittwoch. “Dies ist der richtige nächste Schritt für die Organisation und die Gemeinschaft.”

Silver sagte letzte Woche, dass er als Kommissar nicht die Macht habe, Sarver einseitig von den Suns zu nehmen. Stattdessen hätte der NBA-Gouverneursrat Sarver mit einer Dreiviertelmehrheit verdrängen müssen, ein schwieriger und zeitaufwändiger Vorschlag, der einen Rechtsstreit von Sarver hätte auslösen können. Die Entscheidung der NBA, den Ermittlerbericht zu veröffentlichen, setzte Sarver jedoch weit verbreiteter Kritik und Empörung aus. In der Vergangenheit hat die Liga ähnliche Ermittlungsberichte zusammengefasst, anstatt sie vollständig zu veröffentlichen.

„Ich bin so stolz darauf, Teil einer Liga zu sein, die sich dem Fortschritt verschrieben hat“, twitterte James am Mittwoch.

„Wir danken Herrn Sarver für seine schnelle Entscheidung, die im besten Interesse unserer Sportgemeinschaft war“, sagte NBPA-Präsident CJ McCollum in einer Erklärung.

Ermittler der Anwaltskanzlei Wachtell, Lipton, Rosen & Katz dokumentierten in einem 43-seitigen Bericht eine lange Liste von Verstößen gegen Fehlverhalten am Arbeitsplatz, darunter die mindestens fünfmalige Verwendung des N-Wortes durch Sarver, wiederholte Beispiele für sexistisches Verhalten und mehrere Vorfälle in denen Sarver sich gegenüber Mitarbeitern aussetzte.

Zeugen zufolge benutzte Sarver das n-Wort, als er 2004 einen Free Agent rekrutierte, 2012 oder 2013 während einer Teambuilding-Übung, nach einem Spiel im Oktober 2016 gegen die Golden State Warriors und während er eine Geschichte darüber erzählte, was die Familie eines Spielers war hatte ein Mitglied beim Einsteigen in das Mannschaftsflugzeug gesagt. Laut zweier Zeugen zitierte Sarver das Familienmitglied mit den Worten: „Weiße Menschen an der Front, [n-words] auf dem Rücken.” Die Ermittler fanden heraus, dass Sarver, der weiß ist, den Bogen trotz wiederholter Warnungen von Kollegen, dass dies unangemessen sei, jahrelang weiter benutzte.

Zu Sarvers Verfehlungen gegenüber weiblichen Angestellten gehörte es, einer anderen zu sagen, sie solle aufhören, an einer Aufgabe zu arbeiten, weil ihr Baby „ihre Mama braucht, nicht ihren Papa“, einer anderen zu fragen, ob sie „ein Upgrade“ (ein Euphemismus für eine Erhöhung der Brüste) bekommen habe, und es ihr zu sagen eine andere, dass sie „noch nie etwas so Großes gesehen“ habe, als er sich darauf vorbereitete, in der Mannschaftsanlage zu duschen. In einem anderen Vorfall tadelte er eine Mitarbeiterin für ihre Leistung im Jahr 2011, protestierte, als sie anfing zu weinen, und veranstaltete anschließend ein Mittagessen für vier Mitarbeiter, das die Teilnehmer als Mittel zur Abhärtung empfanden.

Die Ermittler führten einen Teil von Sarvers Verhalten auf seinen „kindischen und unangemessenen“ Sinn für Humor und sein „Fehlen eines Filters“ zurück, dokumentierten jedoch Vorfälle, die wiederholt die Grenze der Belästigung überschritten. Während er von einem Angestellten einen „Fitness-Check“ erhielt, ließ Sarver „unnötigerweise seine Unterwäsche fallen“, während der Angestellte vor ihm kniete und sich entblößte. Sarver tanzte auch „Becken an Becken“ mit einem männlichen Angestellten auf einer Weihnachtsfeier, zog einem Angestellten während einer Wohltätigkeitsveranstaltung 2014 vor Kollegen die Hose herunter und fragte mindestens einen Spieler des Teams 2009/10 nach Ihren Pflegegewohnheiten . .

Gemäß den Bedingungen seiner Suspendierung ist es Sarver untersagt, an allen NBA- und WNBA-Spielen und Teameinrichtungen teilzunehmen, er darf nicht bei öffentlichen Veranstaltungen im Namen der WNBA Suns oder Phoenix Mercury erscheinen und darf nicht am Geschäftsbetrieb Ihrer Organisation teilnehmen. oder Ligaspiele. Sam Garvin, der langjährige Minderheitseigentümer der Suns, ersetzte Sarver interimistisch.

„Der alte Rassistenclub im Profisport ist offiziell geschlossen“, sagte Sharpton in einer Erklärung. „Eine neue Ära kommt, in der es unerträglich ist, schwarze Spieler als Eigentum zu sehen. Sarvers heutige Entscheidung ist der erste Schritt auf dem langen Weg zur Gerechtigkeit für die Suns und Mercury – die Mitarbeiter, die Spieler und die Fans. Es ist jetzt zwingend erforderlich, dass die NBA, beide Teams, die Unternehmenssponsoren und der neue Eigentümer, wer auch immer das sein mag, ihrer Verpflichtung nachkommen, Rassismus, Frauenfeindlichkeit und Hass auszurotten.”

Während seiner gesamten Amtszeit war Sarver als sparsamer und manchmal kämpferischer Eigentümer bekannt, der nach dem ersten Erfolg der Suns mit „Seven Seconds or Less“, das 2005 zum Finale der Western Conference kam, darum kämpfte, Gewinnerteams auf den Boden zu bringen und 2006. Phoenix verpasste die Playoffs von 2011 bis 2020 für 10 Saisons in Folge, als Sarver Trainer durchlief, Führungskräfte anstellte und entließ und wiederholt im NBA-Entwurf ausfiel. In einer besonders turbulenten Zeit entließ Sarver Trainer Earl Watson nach nur drei Spielen in der Saison 2017-2018 und entließ nach einer Saison seinen Vollzeit-Ersatz Igor Kokoskov.

Es gab viele Missgeschicke auf dem Weg. Im Jahr 2014 entschuldigte sich Sarver bei Suns-Fans dafür, dass die San Antonio Spurs beschlossen hatten, mehrere Stars während eines Spiels in Phoenix auszuruhen. Spurs-Trainer Gregg Popovich antwortete unverblümt, dass Sarver während seiner Rede einen „Hühneranzug“ hätte tragen sollen. Im Jahr 2017 bewachen die Sonnen Eric Bledsoe hat bekanntlich getwittert „Ich will nicht hier sein“, eine Geschäftsanfrage, die er später behauptete, war ein Hinweis auf seine Langeweile in einem Friseursalon. Dann, im Jahr 2019, stellte Sarver Berichten zufolge lebende Ziegen in das Büro seines General Managers, was anscheinend ein Motivationstrick war.

Aber die Ankunft von Trainer Monty Williams und Paul in den letzten Jahren brachte die Suns zurück in die Playoffs und auf die nationale Bühne. Phoenix erreichte 2021 zum ersten Mal seit 1993 das Finale und gewann in der vergangenen Saison trotz der laufenden Ermittlungen gegen Sarver einen Franchise-Rekord von 64 Spielen. Mit einem talentierten Kader rund um Paul, All-Star-Guard Devin Booker, Stürmer Mikal Bridges und Center Deandre Ayton gehen die Suns als einer der Favoriten des Westens in die nächste Saison.

Sarver leitete eine Gruppe, die die Suns 2004 für rund 400 Millionen US-Dollar kaufte, und eine aktuelle Forbes-Schätzung bezifferte den aktuellen Wert der Franchise auf mehr als 1,8 Milliarden US-Dollar. Die Bewertung des Angebotspreises der Suns könnte 2 Milliarden US-Dollar übersteigen, da die NBA-Franchises in den letzten Jahren erheblich an Wert gewonnen haben und ein neuer nationaler Vertrag über Medienrechte in Sicht ist. Nachdem die Clippers 2014 für 2 Milliarden US-Dollar verkauft wurden, verkauften die Houston Rockets 2017 2,2 Milliarden US-Dollar und die Brooklyn Nets 2019 das Barclays Center für 3,3 Milliarden US-Dollar Die Minnesota Timberwolves (1,5 Milliarden US-Dollar) brachten ihren ehemaligen Besitzern lukrative Gewinne ein.

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