Pak gegen Ing, 2. T20I, Karatschi

Der Lärm im Nationalstadion von Karatschi war ohrenbetäubend. Babar Azam überholte David Willey durch zusätzliche Deckung und sprang in den kühlen Nachthimmel, schlug in die Luft und saugte das Gebrüll einer ausverkauften Menge auf. Mohammad Rizwan hob seine Arme, nahm seinen Helm ab und blickte in den Himmel, bevor er zu seinem Eröffnungspartner hinüberging und seine Arme um ihn schlang.

Sie hatten gerade den größten 10-Wicket-Sieg in der T20-Geschichte erzielt und waren das erste Paar, das eine 200-Rennen-Partnerschaft in eine T20-Rennjagd brachte und damit seinen eigenen Rekord brach. Aber darüber hinaus hatten sie nach unerbittlicher Prüfung und Kritik ihre Fans daran erinnert, wie brillant sie sein können.

Für Pakistan dreht sich beim internationalen T20-Cricket alles um den Nervenkitzel der Jagd. Seit Rizwan im Dezember 2020 zum führenden Schlager befördert wurde, hat Pakistan 15 Spiele als Zweiter gewonnen und nur drei verloren. Schlagen zuerst, sie haben so viele Spiele gewonnen wie sie verloren haben (jeweils 10).

In der Inning-Pause schien ein Ziel von 200 eine große Herausforderung zu sein, selbst in einem Feld, in dem die durchschnittlichen Punktzahlen hoch sind und drei von fünf Verfolgungsjagden erfolgreich sind. Pakistans Schließer waren teuer, ließen den Ball aber untergehen, während die langsameren Bälle aus der Ferne zu fangen schienen. “Ich fand, dass es ein sehr gutes Ergebnis war”, sagte Moeen Ali, der englische Kapitän.

Seine Methode – eine Plattform mit risikoarmen Schüssen auf das Überzahlspiel aufzubauen, dann abzuwarten und auf den richtigen Moment zum Absprung zu warten – hat in Pakistan viele Spiele gewonnen, aber auch einige verloren. Hebt den Boden, kann aber die Decke senken: Pakistan wird selten billig eliminiert, aber ihre gemischte Schlagerbilanz deutet darauf hin, dass sie oft Läufe liegen gelassen haben. Seine Schlagliste ist atypisch in einem Format, das durch Schlagkraft gekennzeichnet ist.

Aber am Donnerstagabend half die Jagd nach einer großen Punktzahl, Klarheit im Denken zu schaffen. Rizwan startete brillant, kletterte zwei der ersten vier Bälle, die er konfrontiert hatte, für vier und fegte David Willey für sechs, erhielt aber zwei frühe Leben: Am 23. wurde er von Alex Hales niedergeschlagen und am 32. wurde er bei seinem Angriff ausgeknockt . Adil Rashid, aber Phil Salt verpassten eine schwierige Gelegenheit.

Babar war der langsamste Starter und hob sein halbes Jahrhundert mit 39 Bällen an, neun mehr als Rizwan. Sie häuften sich nach dem Powerplay stetig an, aber mit acht verbleibenden Overs war die erforderliche Rate auf genau zwei Runs pro Ball gestiegen, wobei Liam Dawson seine vier Overs für nur 26 Runs wiederholte.

„Wir hören nicht auf Scharfschützen von außen. Es wird immer Kritik geben, und wenn du es nicht richtig machst, warten die Leute darauf, anzugreifen. Die Fans unterstützen uns immer.“

Babar Azam

Aber der 13. war der Wendepunkt, als Babar eine Gelegenheit wahrnahm, Moeen zu Fall zu bringen, und sie ergriff. Er hat in diesem Format oft vorsichtig gegen Spillovers gekämpft, aber Moeen zweimal über das Midwicket und in den Zaun geschlagen, der die Fans vom Spielfeld trennt, und dabei die Anzahl der Sechsen verdoppelt, die er in seiner Karriere bei T20I gegen Spillovers getroffen hat.

Nachdem Babar Moeens fünften Ball mit dem Ellbogen versenkt hatte, fegte Rizwan den sechsten zum Sechser. Der Überschuss hatte 21 Läufe gekostet und der erforderliche Satz wurde auf 10,71 reduziert. “Ich habe wirklich das Gefühl, dass mein Over das Spiel für uns verloren hat”, sagte Moeen später. “Das war ein Glücksspiel, nur versucht, fast ein Wicket zu kaufen, aber offensichtlich hat es nicht geklappt. Dann hat Pakistan das Spiel gewonnen.”

Babar übernahm plötzlich die Kontrolle, stieß Sam Curran mit einem mageren Bein beiseite und zerquetschte sogar Adil Rashids Googly Over Midwicket mit der Giftigkeit eines Mannes, der denjenigen, die ihn befragt haben, einen Punkt beweist. Nach einem ungewöhnlich mageren Asienpokal stand Babar wieder im Strafraum.

In der 91. drehte er Willey in die Mitte des tiefen Wickets, nur damit Curran den Ball für sechs über der Schnur stoppte. “Babar, Babar!” Die Menge sang wie eine Einheit, bevor sie ausbrach, als er Curran auf die Cover der Single schob, die ihn zum ersten Mann machte, der mehrere T20I-Hunderts für Pakistan traf, nur 23 Bälle, nachdem er dem Applaus für seine fünfzig gedankt hatte.

Zu dieser Zeit spielte Rizwan eine Nebenrolle, aber er konnte seine Freude nicht zurückhalten. Er schlug in die Luft, als er für einen Single zum Ende des Torhüters rannte, und umarmte ihn dann, die zu zwei Teilen Stolz und zu einem Teil Erleichterung war. Karachi stand auf, um einen meisterhaften Auftritt von Lahores Lieblingssohn zu feiern.

Drei Tage zuvor hatte Babar den Pressekonferenzraum im Nationalstadion betreten und sich lokalen Medien gegenübergestellt, die Antworten für seine schlechte Form forderten und Pakistans Methode kritisierten, die im Gegensatz zum englischen Staffellauf einem Härtetest gleicht, jeder Schlagmann spielt seine Schläge und geht dann vorbei. den Stock zum nächsten. Er kehrte mit der diskreten Zuversicht eines Mannes zurück, der wusste, dass er einige von ihnen zum Schweigen gebracht hatte.

„Wir hören die Scharfschützen draußen nicht“, sagte er. „Kritik wird es immer geben, und wenn du es nicht gut machst, warten die Leute darauf, zu springen. Die Fans unterstützen uns immer. Im Sport ist jeder Tag anders und es gibt Höhen und Tiefen. Die Fans sind an deiner Seite.“ Die Menge an Unterstützung, die wir erhalten haben, war außergewöhnlich, unabhängig von den Leistungen.”

Dies war das fünfte Mal, dass Babar und Rizwan eine Partnerschaft mit 150 oder mehr Personen gründeten. Sie sind 31 Mal zusammen bei T20I gestartet und die Verbindung, die sie aufgebaut haben, ist so stark, dass sie sich manchmal nicht einmal die Mühe machen, sich gegenseitig zum Rennen zu rufen. “Das spiegelt das Vertrauen zwischen uns wider”, sagte Babar.

„Wir haben in der Vergangenheit große Summen wie diese gejagt“, fügte er hinzu. „Wir hatten vor, der Situation gerecht zu werden, und wir haben geplant, wann wir angreifen und wann wir uns zurückhalten. Die Umsetzung dieses Plans war brillant. Wenn Sie ein Tor vor sich haben, spielen Sie darauf und schalten entsprechend um.“

Moeen hatte keine andere Wahl, als die Hände zu heben und zu akzeptieren, dass England besiegt worden war. „Ich weiß, dass sie wegen ihrer Trefferquoten viel Kritik bekommen, aber ich habe nie ein Problem gesehen“, sagte er. “Rizwan hat sich auf einen Mittelfeldspieler eingelassen und Babar brauchte ein wenig Zeit, aber dann konnte ihn niemand aufhalten. Sie sind brillante Spieler.”

Als England 2005 das letzte Mal durch dieses Land tourte, hatte Pakistan kein einziges T20-Länderspiel bestritten; 17 Jahre später ist die Kritik am Kurzform-Setting zum nationalen Zeitvertreib geworden. Die Zeit wird zeigen, ob Pakistan mit dieser Methode eine Weltmeisterschaft gewinnen kann, aber in Nächten wie dieser ist es schwer zu glauben, dass daran zu viel falsch ist.

Matt Roller ist stellvertretender Redakteur bei ESPNcricinfo. @mroller98

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