Ist das die ökologische Kanalquerung der Zukunft? | frankreich urlaub

CDie Überquerung des Ärmelkanals von England nach Frankreich hat in diesem Sommer für schlechte Schlagzeilen gesorgt: riesige Warteschlangen in Dover, Züge in Tunneln, stornierte Fähren. Aber ein neues Unternehmen, SailLink, will eine umweltfreundliche Alternative anbieten, eine bahnbrechende windbetriebene Katamaran-Option für Radfahrer und Fußgänger von Dover nach Boulogne-sur-Mer, die nächstes Jahr auf den Markt kommen soll.

SailLink plant, seinen täglichen Hin- und Rückflug für Fußpassagiere vom Frühjahr 2023 bis zum Spätsommer mit einer vierstündigen Überfahrt aufzunehmen. Der einfache Fahrpreis beträgt wahrscheinlich 85 £, was fast dreimal so viel kostet wie die 90-minütige Dover-Calais-Überfahrt von P&O. Weitere Routen können von Ramsgate nach Dünkirchen und möglicherweise von Newhaven nach Dieppe folgen. “Dies wäre eine neue Form des öffentlichen Verkehrs”, sagte SailLink-Gründer Andrew Simons, “und gleichzeitig ein ernsthaftes Segelerlebnis.”

Pilotenfahrten beförderten nur zwei Fahrräder und sechs Passagiere, aber ein größeres Fahrzeug ist geplant. Fotografie: Carlton Reid

Der Start hängt von der Sicherstellung einer ausreichenden Finanzierung und eines geeigneten Schiffes ab, aber SailLink wird bei der Geschäftsentwicklung vom Blue Living Lab in Boulogne-sur-Mer unterstützt, und mit einer Kombination aus Sponsoring, Crowdfunding und einem Darlehen ist Simons zuversichtlich, dass dies der Fall sein wird Projekt wird gedeihen. wie geplant weiterleiten.

Letzte Woche fand eine Reihe von Pilotreisen statt, und ich nahm an der ersten von Dover aus teil. Wir verließen den Mietzug der neuen Marina um 17 Uhr und landeten planmäßig vier Stunden später am Chanzy-Dock in Boulogne; die Segel des Katamarans waren in das schwache orangefarbene Leuchten eines aufgehenden Herbstmondes getaucht.

Unser Boot, das 12-Meter-Merlino Wizard, das für die Pilotphase verwendet wurde, war für die Beförderung von nur sechs zahlenden Passagieren und zwei Fahrrädern zugelassen, aber SailLink beabsichtigt, mit einem größeren Boot für 12 Passagiere und 12 Fahrräder zu starten, das auch Platz für hat Rollstühle. Das Unternehmen plant, zunächst ein bestehendes Schiff nachzurüsten und dann ein eigenes zu bauen, sobald das Konzept ausreichend entwickelt und demonstriert ist. Neben der Kraft der Segel wird das Schiff haben ein elektrisches Antriebssystem durch Sonnenkollektoren an Bord und über Nacht im Hafen aufgeladen.

„Obwohl wir uns hauptsächlich auf Windkraft verlassen werden, müssen wir bei Windstille und zum Ein- und Auslaufen in Häfen auf mechanischen Antrieb zurückgreifen“, sagte Simons, ein Umweltwissenschaftler, der sich auf Lebenszyklusanalysen von Transport- und Energiesystemen spezialisiert hat. „Wir werden besonders Radfahrer und Fußpassagiere ansprechen, die das Meer erleben möchten, Menschen, die nach einem alternativen und dennoch bequemen Reiseerlebnis mit etwas Abenteuer suchen, nicht nur dem grünen Aspekt.“

Die Straße von Dover ist die verkehrsreichste Schifffahrtsstraße der Welt, die täglich von Hunderten großer Schiffe überquert wird. „Sie segeln durch internationale Gewässer auf dem offenen Ozean in einem sehr seekranken Gewässer“, betonte Simons. „Normalerweise kann man das nur machen, wenn man Leute kennt, die Erfahrung mit Booten haben, oder wenn man einem Verein angehört.“

Es ist auch eine praktische Erfahrung, wenn Sie helfen möchten. Kapitän Toby Duerden, ein Berufsnavigator und Segellehrer, vertraute mir ein Messgerät für die Ausbildung auf Containerschiffen an, und durch die Berechnung der sich ändernden Anflugwinkel änderten wir unseren Kurs, um uns zu entfernen. Zu anderen Zeiten legte ich mich entspannt zurück und döste auf einem der beiden „Trampolin“-Netze an der Vorderseite des Katamarans.

Da ich noch nie auf einer Yacht war, rechnete ich damit, von den Wellen herumgeschleudert zu werden, und war bereit, seekrank zu werden; ist auch nicht passiert. Ich habe sogar an beiden Kreuzungen gegessen, wobei Simons Brot und Käse für diejenigen bereitstellte, die es wollten (wir alle taten es). Wir nähern uns nie großen Schiffen, aber wenn wir uns auf einem offenen Deck in der Nähe der Wellen befinden, können Sie die Kraft des Meeres besser einschätzen.

Die 31-Meilen-Überfahrt ist abhängig von den vorherrschenden Winden; folglich gibt es keine Garantie dafür, dass die Reise planmäßig bleibt. Und bei schlechtem Wetter muss SailLink möglicherweise einige Reisen stornieren und den Passagieren einen Transfer zu einer Autofähre anbieten. Unsere Überfahrt von Dover nach Boulogne, mit der Brise im Rücken, war direkt; Die Rückfahrt am folgenden Nachmittag beinhaltete das Weben, um die Böen einzufangen.

Die Pilotphase gab Simons auch die Möglichkeit, Verfahren mit Grenzkontrollen zu testen. Die Passdaten müssen vor Reiseantritt bereitgestellt werden, und Passagiere aus dem Vereinigten Königreich und ausserhalb des Schengen-Raums müssen ihre Pässe von der Police aux Frontières abstempeln lassen, die das Schiff an Wochentagen abholt. Am Wochenende müssen Passagiere, die einen Stempel benötigen, nach Calais reisen, das 40 Minuten mit dem Zug entfernt ist. Ankünfte und Abflüge in Dover unterliegen Ad-hoc-Grenzkontrollen.

Da derzeit nur eine Autofähre nach Calais für den Fußgängerverkehr geöffnet ist und derzeit keine Fahrräder (außer zusammenklappbaren) auf Eurostar erlaubt sind, sagt SailLink, dass es eine dringend benötigte autofreie Alternative bieten wird. Es gibt keine Überfahrten mehr von Dover nach Boulogne, der Autofährdienst wurde 2008 eingestellt.

Margate Mover Wayne Godfrey war einer von fünf Passagieren an der Lotsenkreuzung und brachte wie ich sein Fahrrad mit. Er sagte, er würde die Reise aufgrund ihrer therapeutischen und ökologischen Eigenschaften „immer wieder“ machen. „Ich habe in einer Lokalzeitung von der Reise gelesen“, sagte er. “Was für eine lustige Sache, dachte ich.”

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