Into the Spider-Verse: Eine riesige Weltraum-Vogelspinne wurde vom Webb-Teleskop der NASA eingefangen

Into the Spider-Verse: Eine riesige Weltraum-Vogelspinne wurde vom Webb-Teleskop der NASA eingefangen

In diesem 340 Lichtjahre umfassenden Mosaikbild zeigt Webbs Nahinfrarotkamera die Sternentstehungsregion des Tarantelnebels in einem neuen Licht. (NASA/ESA/CSA/STScI/Webb ERO-Produktionsteam)

Geschätzte Lesezeit: 3-4 Minuten

PASADENA, Kalifornien. Eine riesige Weltraum-Vogelspinne wurde von einem Webb gefangen, nämlich dem hochempfindlichen James-Webb-Weltraumteleskop der NASA.

Der Tarantula-Nebel liegt 161.000 Lichtjahre von der Erde entfernt in der Galaxie Große Magellansche Wolke und trägt den Spitznamen 30 Doradus, die „größte und hellste Sternentstehungsregion der Lokalen Gruppe, der unserer Milchstraße am nächsten liegenden Galaxien“, so die NASA. Labor für Strahlantriebe.

Er ähnelt mit seiner Seide der Ursprungslinie einer grabenden Vogelspinne und beherbergt laut NASA die heißesten und massereichsten Sterne, die Astronomen bekannt sind.

Die Nahinfrarotkamera des Webb-Teleskops, auch NIRCam genannt, hat Forschern geholfen, die Region „in einem neuen Licht zu sehen, einschließlich Zehntausender nie zuvor gesehener junger Sterne, die zuvor in kosmischen Staub gehüllt waren“, so die NASA.

Die dichteren Umgebungsbereiche des Nebels widerstehen der Erosion durch die starken Winde der Sterne und bilden Säulen, die auf den Haufen zu zeigen scheinen und die Bildung von Protosternen unterstützen.

Diese Protosterne tauchen aus ihren „staubigen Kokons“ auf und tragen zur Formung des Nebels bei. Der Nahinfrarot-Spektrograph des Webb-Teleskops fing einen sehr jungen Stern auf, der genau das tat, und änderte damit die bisherigen Überzeugungen der Astronomen über diesen Stern.

„Astronomen dachten früher, dass dieser Stern etwas älter sein könnte und bereits dabei war, eine Blase um sich herum zu beseitigen“, so die NASA. „NIRSpec zeigte jedoch, dass der Stern gerade dabei war, aus seiner Säule herauszutreten und noch immer von einer isolierenden Staubwolke umgeben war.

„Ohne die hochauflösenden Spektren von Webb bei Infrarotwellenlängen hätte diese Sternentstehungsepisode in Aktion nicht aufgedeckt werden können.“

Beim Blick durch ein anderes Webb-Instrument, das längere Infrarotwellenlängen erfasst und so Staubkörner im Nebel durchdringt, enthüllte es eine „nie zuvor gesehene kosmische Umgebung“, sagte die NASA: Heiße Sterne verblassten, während das kälteste Gas und der kälteste Staub glühten.

Der Tarantelnebel steht seit langem im Fokus von Astronomen, die die Sternentstehung studieren, weil er eine ähnliche chemische Zusammensetzung hat wie die riesigen Sternentstehungsregionen am kosmischen Mittag im Universum, als der Kosmos nur wenige Milliarden Jahre alt war und die Sternentstehung begann sein Höhepunkt, laut NASA.

Da die Sternentstehungsregionen in unserer Galaxie nicht so schnell Sterne produzieren wie der Vogelspinnennebel und eine andere chemische Zusammensetzung haben, ist die Vogelspinne das beste Beispiel dafür, was im Universum geschah, als es Mittag erreichte.

Die Erfassung der Sternentstehung im Tarantelnebel ist nur die neueste Entdeckung des Webb-Teleskops der NASA.

Erst vor wenigen Tagen veröffentlichte die NASA atemberaubende neue Bilder, die vom Webb-Teleskop und dem Hubble-Teleskop produziert wurden und die Geistergalaxie zeigen, eine Spirale aus Sonnensystemen, die 32 Millionen Lichtjahre von der Erde entfernt ist. Die Galaxie befindet sich laut der Europäischen Weltraumorganisation, die mit der NASA an Hubble und Webb zusammenarbeitet, im Sternbild Fische.

Webb startete am Weihnachtstag letzten Jahres nach jahrzehntelanger Arbeit, um das größte und fortschrittlichste Weltraumteleskop der Welt zu bauen.

Erst vor wenigen Wochen im Juli veröffentlichte die NASA die ersten hochauflösenden Bilder von Webb.

Das Teleskop ist größer als Hubble und kann extrem weit entfernte Galaxien beobachten, wodurch Wissenschaftler etwas über die frühe Sternentstehung lernen können. Hubble umkreist die Erde, aber Webb umkreist die Sonne, etwa 1 Million Meilen von der Erde entfernt.

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