In und aus Spanien und Portugal: ein Roadtrip entlang des Flusses Guadiana |  portugal urlaub

In und aus Spanien und Portugal: ein Roadtrip entlang des Flusses Guadiana | portugal urlaub

In ein Gurtzeug geschnallt, die Hände an einer Metallstange befestigt, flog ich mit erschreckender Geschwindigkeit entlang einer 720 Meter langen Seilrutsche, die über dem Guadiana-Fluss hing, von Spanien nach Portugal.

Ich nahm ein Boot von Alcoutim (auf der Algarve-Seite des Flusses) nach Sanlúcar de Guadiana (in Andalusien). Von dort aus wurde ich zu einer Startrampe auf einem felsigen Gipfel gebracht, von wo aus ich einen atemberaubenden Blick auf beide Länder hatte. Habe ich geschrien? Als ich nach Portugal raste, versuchte ich, mich auf diese Sehenswürdigkeiten zu konzentrieren: zwei blendend weiße Dörfer, der breite grüne Fluss darunter, a Schloss einerseits a Schloss im anderen. In weniger als einer Minute war alles vorbei, aber dank der internationalen Zeitverschiebung habe ich eine Stunde gewonnen.

Das LimiteZero-Erlebnis (die einzige grenzüberschreitende Seilrutsche der Welt) war nur einer der Höhepunkte einer mäandrierenden Fahrt entlang des Flusses Guadiana, dem langen Fluss, der in der spanischen Provinz Albacete entspringt und über die portugiesische Grenze in der Nähe von Elvas gleitet Alentejo. und fährt nach Süden zur Bucht von Cadiz am östlichen Ende der Algarve.

Eine Frau mit Pferdeschwanz und Helm hält sich an einer Seilrutsche fest, die in einen Fluss hinabführt
LimiteZero, eine einzigartige grenzüberschreitende Seilrutsche, erstreckt sich über Spanien und Portugal. Fotografie: Luis Costa

Mit einem gemieteten Fiat 500 blieben mein Mann Dave und ich meistens auf der portugiesischen Seite des Flusses und brauchten sechs Tage, um eine dreieinhalbstündige Fahrt zurückzulegen. Für einen Großteil der Strecke bildet der Fluss eine natürliche Grenze zwischen Spanien und Portugal; eine Reihe von Burgen und Festungen sind von gegenüberliegenden Ufern aus zu sehen. Vielleicht zu viele Burgen für eine Reise, aber es gibt viele andere Dinge zu sehen: Sümpfe, ummauerte Städte und alte Flusshäfen, Seen, Flussstrände, paradiesischer Nachthimmel und die wilden Landschaften des Nationalparks Guadiana Valley im Alentejo, wo die Der Fluss stürzt in steile Schluchten und Turmfalken und Steinadler kreisen über dem Wasserfall von Pulo do Lobo (oder Salto del Lobo).

Ein Abstecher führte uns zu den eindringlichen Ruinen der Pyritminen von Sao Domingos, und später fuhren wir weiter nach Elvas, einer wenig bekannten Grenzstadt mit Weltkulturerbestatus, nur um das bemerkenswerte sieben Kilometer lange Amoreira-Aquädukt zu sehen, das mehr als 100 in Anspruch nahm Jahren zu bauen (seit 1537).

Vierstöckiges Amoreira-Aquädukt mit kleinen Blumen im Gras im Vordergrund
Das Amoreira-Aquädukt aus dem 16. Jahrhundert in Elvas, Portugal, ist ein UNESCO-Weltkulturerbe. Fotografie: Mauricio Abreu/Alamy

Zu Beginn unserer Reise erreichen wir Vila Real de Santo António, eine angenehme Grenzstadt an der Guadiana-Mündung mit breiten Spaziergängen rund um den Yachthafen und Spaziergängen durch Pinienwälder, die zu den Dünen von Praia Santo António führen, einem der fabelhaft sandigen und oft menschenleeren Strände der Ostalgarve.

Spanier können mit der Fähre vom nahe gelegenen Ayamonte übersetzen: zum Einkaufen (Handtücher, wurde mir gesagt), zum Essen von frischem Thunfisch, Knoblauchgarnelen und Kabeljau-Eintopf in den Meeresfrüchte-Cafés oder zum Sitzen unter den Orangenbäumen am Praça Marquês de Pombal. Der Marktplatz der Stadt ist das Herzstück eines Masterplans, der vom Marquis von Pombal entworfen wurde, der den Wiederaufbau von Lissabon und später von Vila Real nach den verheerenden Erdbeben des 18. Jahrhunderts beaufsichtigte.

Der spätere Wohlstand der Stadt basierte auf der Fischkonservierung, einer Industrie, die in den 1960er Jahren mehr oder weniger starb und sie lieblos machte. Die überflüssigen Konservenfabriken am spanischen Ende der Stadt sind immer noch verfallen, aber die “Pombaline”-Architektur des Zentrums wurde in den letzten Jahren herausgeputzt.

Auf dem Platz befindet sich die seit Juli 2021 eröffnete Pousada de Vila Real de Santo António, eine charmante Basis, eine Ansammlung restaurierter Gebäude aus dem 18. Jahrhundert: ein ehemaliger Kindergarten, das Hauptquartier der örtlichen kommunistischen Partei und ein Teil der Bank al side. , mit Swimmingpools und einer Dachterrasse mit Blick auf die Guadiana-Mündung (Doppelzimmer ab 130 €).

Gemalte Streifen auf einem Kieselquadrat strahlen von einer Statue aus
Die Spanier kommen mit der Fähre, um den Praça Marquês de Pombal an der Algarve zu besuchen. Foto: Lewis Oliver/Alamy

Die nächste Station war Castro Marim. Nur wenige Autominuten flussaufwärts liegt dieser alte Flusshafen zwischen der Guadiana International Bridge (einer imposanten Schrägseilbrücke, die kilometerweit sichtbar ist) und einem sumpfigen Naturschutzgebiet, das reich an Vögeln ist (Flamingos kommen und gehen). Es gibt eine mittelalterliche Burg mit Blick auf die Sümpfe Spaniens, aber die Stadt ist vor allem für Salz bekannt, eine natürliche Ressource aus Feuchtgebieten, die in der Region seit Äonen abgebaut wird. Der handwerkliche Salzproduzent Jorge Raiado bietet Besuche und Verkostungen im Salmarim seiner Familie an Salinen (Salinas) – weiß mit sonnengetrockneten Kristallen, die ohne Maschinen oder Chemikalien geerntet werden.

Unsere Telefone schalteten unregelmäßig zwischen spanischer und portugiesischer Zeit um, als wir dem Fluss auf einer Nebenstraße nach Alcoutim folgten. Die Heimat der Seilrutsche LimiteZero liegt zwischen Bänken mit Orangen-, Oliven- und Mandelbäumen und Gärten mit Feigen- und Aprikosenbäumen in einem der schönsten Abschnitte des Guadiana. Der Flussstrand Praia Fluvial do Pego Fundo ist eine Oase mit frischem grünem Wasser und weichem weißen Sand, der von der Küste importiert wird. Es gibt auch eine Burg (zuerst von den Mauren erbaut, im 14. Jahrhundert wieder aufgebaut und 100 Jahre später wieder aufgebaut) und ein archäologisches Museum mit römischer Keramik und einer Sammlung mittelalterlicher Brettspiele aus Stein. Sanlúcar, der spanische Zwilling der Stadt, ist fünf Minuten mit dem Boot entfernt.

Zwei Männer in T-Shirts und Shorts gehen einen Weg über einen von Gebäuden gesäumten Fluss entlang
In Sanlúcar del Guadiana, Spanien, mit Portugal im Hintergrund. Foto: Roger Lee/Alamy

Der Ort ist bei Wanderern beliebt, die hierher kommen, um den Via Algarviana Trail zu beginnen (oder zu beenden), einen 300 km langen Wanderweg, der vom Kap St. Vincent nach Alcoutim führt. Es gibt auch die 165 km lange Grande Rota do Guadiana (oder GR15) von Vila Real nach Mértola.

Ein hellgelbes Haus mit einem Holztor mit schmiedeeisernen Gittern.
Vila Real de Santo Antonio wurde nach den Erdbeben des 18. Jahrhunderts wieder aufgebaut. Foto: Roger Lee/Alamy

Auf dem Weg nach Norden fließt der Fluss von der spanischen Grenze weg in die Landschaft des Alentejo und trifft am Rande des Nationalparks auf Mértola. Die kleine Stadt ist ein Labyrinth aus gepflasterten Straßen, Katzen und zerfallenden Gebäuden und zerfällt von den steilen Mauern einer weiteren Burg zu den Kais und Flussböschungen. Seit vorrömischer Zeit diente es als Handelsposten der Gaudiana, besonders wichtig für die maurischen Herrscher, die Getreide und Mineralien flussabwärts zu Häfen am Atlantik verschifften. Unter den Burgmauern stammt die hübsche, weiß getünchte Kirche Nossa Senhora da Anunciação aus dem 12. Jahrhundert und war ursprünglich eine Moschee, eines der wenigen Relikte der 500-jährigen islamischen Herrschaft Portugals. Für einen Fünf-Sterne-Blick auf Mertola von der gegenüberliegenden Seite des Flusses bietet das Budget-Hotel Quinta do Vau Doppelzimmer ab 40 € pro Zimmer allein.

Eine weitere Stunde Fahrt führte uns nach Norden nach Monsaraz, einer verführerischen Stadt auf einem Schieferhügel, der sich aus der Ebene des Alentejo erhebt. montiert – ein ausgedehntes Gebiet mit Steineichen- und Korkeichenhainen, Weinbergen, Bauernhäusern und Megalithen. Die ummauerten Fußgängerzonen und weiß getünchten Häuser sind aus metamorphem Feuerstein gebaut (tragen Sie bequeme Schuhe) und bieten einen verträumten Blick auf Portugals größten künstlichen See, der vom Alqueva-Staudamm gebildet wurde.

Eine gewundene Straße zwischen weiß getünchten Gebäuden mit Wasser in der Ferne
Das Schloss und der Glockenturm von Monsaraz im Alentejo. Foto: Joe Daniel Price/Getty Images

Später wandten wir unseren Blick dem Nachthimmel zu. Die Alqueva-Region ist die erste der Welt, die als Sternenlicht-Touristenziel anerkannt wurde, dank klarem Himmel, einer spärlichen Bevölkerung und einem kollektiven Bestreben, die Lichter nachts niedrig zu halten. Das Montimerso Skyscape Country House liegt in einem Wald am Ufer des Alqueva-Sees und verfügt über geräumige Suiten und großzügige Terrassen mit Bergblick und Liegestühlen zum Beobachten der Sterne (ab 200 € B&B).

Wir hatten das Glück, einen wolkenlosen, mondlosen Nachmittag für eine nächtliche Sternbeobachtungssitzung im „offiziellen“ Observatorium Dark Sky in einer ehemaligen Grundschule in Little Cumeada auszuwählen.

In einem Innenhof standen wir und starrten ins All, während unser Führer Pegasus, Stier, Auriga und die Milchstraße auswählte. Andromeda, nur 2,5 Millionen Lichtjahre entfernt, ist so weit entfernt, wie Menschen mit bloßem Auge sehen können, sagte er uns. Wir konnten es hier sehen.

Es ist also bodenständig, den Weg zurück, den wir gekommen sind. Ich würde es gerne noch einmal machen, vielleicht auf der spanischen Seite des Flusses, obwohl ich es nicht eilig habe, das Zipline-Erlebnis zu wiederholen.

Die Reise wurde von Visit Algarve zur Verfügung gestellt. Weitere Informationen finden Sie unter visitalgarve.pt oder visitportugal.com

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