Google-Chef Pichai beantwortet Fragen zu Kostensenkungen auf einer Hauptversammlung

Sundar Pichai, CEO von Alphabet, gestikuliert während einer Sitzung beim Jahrestreffen des Weltwirtschaftsforums (WEF) in Davos am 22. Januar 2020.

Fabrice COFFRINI | AFP | gefälschte Bilder

Während Google versucht, sich in einem ungewohnten Umfeld aus verlangsamtem Wachstum, Kostensenkungen und Meinungsverschiedenheiten der Mitarbeiter über kulturelle Veränderungen zurechtzufinden, befindet sich CEO Sundar Pichai in der Defensive.

Bei einem unternehmensweiten Treffen in dieser Woche sah sich Pichai laut Audio von CNBC mit schwierigen Fragen von Mitarbeitern konfrontiert, die sich auf Kürzungen bei Reise- und Unterhaltungsbudgets, Produktivitätsmanagement und mögliche Entlassungen bezogen.

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Pichai wurde in einer Frage, die von Mitarbeitern des internen Dory-Systems von Google hoch bewertet wurde, gefragt, warum das Unternehmen „das Gewicht der Mitarbeiter reduziert“, indem es die Budgets für Reisen und Werbeartikel kürzt, während „Google Rekordgewinne und enorme Gewinne erzielt Geldreserven.” , wie es aus der Pandemie herauskam.

“Wie ich es sage?” Pichai begann mit seiner gemessenen Antwort. „Hören Sie, ich hoffe, Sie alle lesen die Nachrichten extern. Die Tatsache, dass wir wissen, dass wir durch eine der schwierigsten makroökonomischen Bedingungen des letzten Jahrzehnts etwas verantwortungsvoller umgehen, halte ich für wichtig, dass wir als Unternehmen zusammenkommen, um Zeiten wie diese zu überstehen.“

Das jüngste Treffen findet statt, während sich die Google-Muttergesellschaft Alphabet, Meta und andere Technologieunternehmen mit einer Vielzahl wirtschaftlicher Herausforderungen auseinandersetzen, darunter eine mögliche Rezession, explodierende Inflation, steigende Zinsen und gedämpfte Werbeausgaben. Unternehmen, die seit mehr als dem letzten Jahrzehnt für hohes Wachstum und eine Vielzahl unterhaltsamer Vergünstigungen bekannt sind, sehen, wie es auf der anderen Seite aussieht.

Das Tempo der Zinserhöhungen bringt die Wirtschaft und die Märkte in Verlegenheit

Im Juli meldete Alphabet das zweite Quartal in Folge mit schwächer als erwarteten Gewinnen und Umsätzen, wobei das Umsatzwachstum im dritten Quartal voraussichtlich auf einen einstelligen Wert sinken wird, verglichen mit 40 % im Vorjahr. Pichai gab zu, dass es nicht nur die Wirtschaft ist, die Google vor Herausforderungen gestellt hat, sondern auch eine weitläufige Bürokratie bei Google.

Trotzdem wirkte er in der Besprechung manchmal verärgert und erinnerte die Mitarbeiter daran, dass „wir uns nicht immer die makroökonomischen Bedingungen aussuchen können“.

Nachdem die Belegschaft des Unternehmens während der Pandemie in die Höhe geschossen war, sagte Chief Financial Officer Ruth Porat Anfang dieses Jahres, dass sie kurzfristig mit einigen wirtschaftlichen Problemen rechnet. Google hat die nächste Generation seines Pixelbook-Laptops storniert und die Finanzierung des hauseigenen Gründerzentrums Area 120 gekürzt.

Google startete im Juli eine Aktion namens „Simplicity Sprint“, die darauf abzielt, Ideen von seinen mehr als 174.000 Mitarbeitern einzuholen, wie man „schneller bessere Ergebnisse erzielen“ und „Verschwendung eliminieren“ kann. Anfang dieses Monats sagte Pichai, er erwarte, dass das Unternehmen 20 % produktiver sein werde, während es weniger Einstellungen und Investitionen gebe.

Wie man produktiver wird

Eine der am häufigsten gestellten Fragen, die von den Mitarbeitern auf dem dieswöchigen Meeting gestellt wurden, forderte Pichai auf, seinen Kommentar zur Produktivitätssteigerung und dem 20-%-Ziel näher zu erläutern.

„Ich denke, es könnte ein 20-Personen-Team oder ein 100-Personen-Team sein, wir werden voraussichtlich in unserem Wachstum begrenzt sein“, sagte Pichai. „Vielleicht hatte ich vor, sechs weitere Leute einzustellen, aber vielleicht müssen Sie vier machen, und wie wollen Sie das bewerkstelligen? Die Antworten werden bei verschiedenen Teams unterschiedlich ausfallen.”

Pichai sagte, die Führung prüfe mehr als 7.000 Antworten, die sie von Mitarbeitern zu Vorschlägen aus dem Simplicity Sprint erhalten habe.

Sehen Sie sich das vollständige Interview von CNBC mit Sundar Pichai, CEO von Alphabet, an

„Manchmal haben wir einen Produkteinführungsprozess, der im Laufe der Jahre wahrscheinlich komplizierter geworden ist, als er sein sollte“, sagte Pichai. “Können wir uns diesen Prozess ansehen und vielleicht zwei Schritte unternehmen, und das wird ein Beispiel dafür sein, etwas 20 % effizienter zu machen? Ich denke, wir alle tragen dazu bei und tun es auf allen Ebenen, ich denke, wir können dem Unternehmen helfen.” unserer Größenordnung, wir können das nicht lösen, es sei denn, Teameinheiten aller Größen machen es besser.”

Pichai würdigte auch kurz die jüngste Mitarbeiterbefragung, in der Mitarbeiter die wachsende Bürokratie des Unternehmens kritisierten.

Eine weitere Frage von Mitarbeitern betraf, wie das Unternehmen seine Pläne für einen möglichen Stellenabbau mitteilen wird, nachdem Nachrichten über den Rückruf von Pixelbooks und Kürzungen in Area 120 durchgesickert waren, die die „Fähigkeit, sich auf die Arbeit zu konzentrieren“ der Arbeitnehmer beeinträchtigten.

Pichai antwortete, indem er sagte, die gesamte Belegschaft über die Kürzungen zu informieren, sei „kein skalierbarer Weg, dies zu tun“, sagte aber, er werde „versuchen, das Unternehmen über alle wichtigen Aktualisierungen zu informieren“.

Das All-Hands, bekannt als TGIF (Thank God It’s Friday), fand in New York statt, wo Pichai Fragen vor einem Live-Publikum von Mitarbeitern beantwortete.

„Es ist eine interessante Option für Sundar, in der Woche, nachdem die Mitarbeiterreisen auf die geschäftskritischsten reduziert wurden, für TGIF in New York zu sein“, schrieb der Mitarbeiter in Dory. “Ich bin sicher, Sundar hat wichtige Geschäftstreffen in New York.” .“

Pichai antwortete: „Ich denke schon. Ich denke, er hat sich qualifiziert.“ Einige im Publikum brachen in Gelächter aus.

Pichai wich Fragen von Mitarbeitern über Kostensenkungen bei der Vergütung von Führungskräften aus. Pichai verdiente letztes Jahr insgesamt 6,3 Millionen Dollar, während andere Spitzenkräfte mehr als 28 Millionen Dollar verdienten.

“Wir sollten Spaß nicht immer mit Geld gleichsetzen”

Er sprach das umfassendere Thema Kostensenkungen an und stellte fest, dass die Kultur von Google immer noch nett sein kann, selbst wenn einige Dinge, wie bestimmte Werbeartikel, entfernt werden.

„Ich erinnere mich, als Google klein und rudimentär war“, sagte er. „Spaß war nicht immer so; wir sollten Spaß nicht immer mit Geld gleichsetzen. Ich denke, man kann in ein Startup gehen, das hart arbeitet, und die Leute können Spaß haben, und es sollte nicht immer mit Geld gleichgesetzt werden.“

Die Mitarbeiter wollten wissen, warum das Management die Mitarbeiter auffordert, sich an die Rückkehr-in-das-Büro-Richtlinien zu halten, „während sie auch sagen, dass keine Reise/persönliche Verbindung erforderlich ist“.

„Ich verstehe einige der Reisebeschränkungen in einer Zeit wie dieser und RTO und Leute, die sich sehen wollen, es ist definitiv nicht ideal“, antwortete Pichai. „Wenn Sie Ihr Team eine Weile nicht gesehen haben und es Ihrer Arbeit hilft, sich persönlich zu treffen, können Sie das meiner Meinung nach tun. Ich denke, deshalb sagen wir nicht nein zu Reisen, wir geben den Teams Ermessensspielraum. ”

Kristin Reinke, Chief Financial Officer von Google, sagte bei dem Treffen, dass Vertriebsteams mehr Reisefreiheit haben werden, da ihre Arbeit Kundenkontakte erfordert.

„Wir wissen, dass es sehr wertvoll ist, in der Nähe Ihres Teams zu sein, aber wir bitten Sie nur, rücksichtsvoll zu sein und Ihre Reisen und Ausgaben so weit wie möglich einzuschränken“, sagte Reinke. Beispielsweise forderte er die Mitarbeiter auf, ihre Urlaubserwartungen zu dämpfen. Parteien.

„Wenn Sie Gipfeltreffen und große Meetings haben, versuchen Sie es im Büro“, sagte er. „Wir wollen auf jeden Fall, dass die Leute trotzdem Spaß haben. Wir wissen, dass Weihnachtsfeiern anstehen, Silvesterfeiern anstehen, wir wollen immer noch, dass die Leute das tun. Aber wir bitten Sie nur, es klein zu halten, locker zu bleiben und zu versuchen, es nicht zu übertreiben.”

Gegen Ende des Treffens stellte Pichai die Frage, warum das Unternehmen von „schnellen Einstellungen und Ausgaben zu ebenso aggressiven Kosteneinsparungen“ übergegangen sei.

Pichai war mit der Charakterisierung nicht einverstanden.

„Ich bin ein wenig besorgt darüber, dass Sie denken, was wir getan haben, was Sie als aggressive Kosteneinsparung definieren würden“, sagte er. „Ich denke, es ist wichtig, dass wir uns nicht trennen. Unter solchen Bedingungen muss man langfristig denken.”

Er fügte hinzu, dass das Unternehmen „immer noch in langfristige Projekte wie Quantencomputer investiert“ und sagte, dass es in Zeiten der Unsicherheit wichtig sei, „klug, sparsam, rudimentär und effizienter zu sein“.

Bret Hill, VP von „Total Rewards“ bei Google, beantwortete eine Frage zu Gehaltserhöhungen, Eigenkapital und Boni und wie sie von den Änderungen betroffen sein werden. Er sagte, das Unternehmen plane nicht, von der Bezahlung von Arbeitnehmern „am oberen Ende des Marktes abzuweichen, damit wir wettbewerbsfähig sein können“.

Pichai bekräftigte dieses Gefühl.

„Wir setzen uns für unsere Mitarbeiter ein“, sagte er. „Ich denke, wir kommen durch eine schwierige makroökonomische Zeit, und ich denke, es ist wichtig, dass wir uns als Unternehmen ausrichten und zusammenarbeiten.“

Ein Google-Sprecher sagte: “Sundar hat in den letzten Monaten ständig mit dem Unternehmen darüber gesprochen, wie wir uns stärker konzentrieren können.” Der Sprecher fügte hinzu, dass Pichai bekräftigte, dass „Unternehmensleiter in einer Zeit der Unsicherheit daran arbeiten, bei allem, was ihre Teams tun, verantwortungsbewusst und effizient zu sein“ und dass sie „sicherstellen, dass unsere Mitarbeiter an der Arbeit mit größter Wirkung und höchster Priorität arbeiten. ”

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