Gestrandete Wale: Was passiert, nachdem sie gestorben sind, und wie entfernen die Behörden sie sicher? | Wale

Zwei massive Strandungen in tasmanischen Gewässern innerhalb einer Woche haben fast 200 Grindwale und 14 Pottwale getötet.

Am Montag starben 14 junge Pottwale und wurden auf King Island in der Bass Strait an Land gespült. Etwa 230 Grindwale waren am Mittwoch am Ocean Beach westlich der tasmanischen Stadt Strahan gestrandet.

Die tasmanischen Behörden sagten am Donnerstag, sie würden in den kommenden Tagen zu „Operationen zur Bergung und Beseitigung von Leichen“ übergehen. Aber wie kann man die riesigen Bestien sicher loswerden?

Was passiert mit Tieren, nachdem sie gestorben sind?

Wenn Wale an Land zurückgelassen werden, wo sie gestrandet und gestorben sind, kann ihre Zersetzung ein biologisches Risiko darstellen, sagte Dr. Olaf Meynecke vom Zentrum für Küsten- und Meeresforschung der Griffith University. “Das Entfernen von Tieren ist ein großes Problem und etwas, das wir vergessen, wenn eine Rettungsmission vorbei ist.”

In wärmeren Klimazonen kann die innere Zersetzung toter Wale zu spontanen Explosionen führen. Die Darmbakterien von Walen können sich schnell vermehren und große Mengen Methangas produzieren. „Wenn der Rest des Körpers noch intakt ist, wenn die äußere Schicht, das Fett, noch intakt und nicht abgebaut ist, dann kann es zu einer Explosion kommen“, sagt Meynecke.

Im Jahr 2004 explodierte der verwesende Kadaver eines 60 Tonnen schweren und 17 Meter langen Pottwals auf einer belebten Straße in der taiwanesischen Stadt Tainan, „füllte Autos und Geschäfte mit Blut und Organen und legte den Verkehr stundenlang lahm“.

Die Forscher würden wahrscheinlich Kontrollen an den kürzlich gestrandeten Tieren durchführen, einschließlich Autopsien, um ihren Darminhalt zu untersuchen und allgemeine Gesundheitsindikatoren wie die Dicke ihrer Speckschicht zu bewerten, sagte Meynecke.

Wegen der Explosionsgefahr können Autopsien normalerweise nicht später als ein paar Tage nach dem Tod eines Wals durchgeführt werden, sagt er. „Eigentlich gehört das zur Risikoabschätzung dazu … das Tier muss vorher begutachtet werden und bei Anzeichen einer Schwellung im Darmbereich muss später der Druck abgelassen werden.“ [of the necropsy].“

„Wenn es irgendeinen Vorteil gibt, dann den, dass tote Menschen eine Gelegenheit bieten, einen Beitrag zur Wissenschaft zu leisten“, sagte Dr.

„Wir können mehr über ihre Ernährung, ihre Genetik erfahren, wie ähnlich diese Individuen der zuvor gestrandeten Population waren“, sagt er und bezieht sich auf ein Massenstrandungsereignis im Jahr 2020 am selben Ort, bei dem 350 Grindwale starben.

Wie wird man einen toten Wal los?

Wale, die nach dem Stranden an Land sterben, müssen ins Meer geschleppt werden, sagte Meynecke. “Sie sollten ins Meer zurückgebracht werden, da gehören sie hin.”

Sam Gerrity von Southwest Expeditions war an den logistischen Bemühungen nach den jüngsten Massenstrandungen im Jahr 2020 in der Nähe von Strahan beteiligt. Er sagte, die Entfernung beinhalte einen „ziemlich konfrontativen“ Prozess, bei dem Dutzende von Kadavern aufs Meer geschleppt wurden.

Tote Grindwale werden nach einer Massenstrandung in Tasmanien im Jahr 2020 aufs Meer hinausgeschleppt. Foto: Sam Gerrity/Southwestern Expeditions

Nach der Strandung von Grindwalen im Jahr 2020 wurden Zersetzung und Bestattung unter freiem Himmel versucht, aber Beamte sagten, dass dies nicht die bevorzugten Methoden für die neuere Strandung seien. „Unsere erste Option wird sein, die Kadaver in die Tiefen des Ozeans zu bringen“, sagte Incident Controller Brendon Clark auf einer Pressekonferenz am Donnerstag.

Doch die Logistik für die größten Walarten ist viel komplizierter als für Grindwale, die bis zu drei Tonnen wiegen. „[For a sperm whale] Wir sehen uns wahrscheinlich mehr als 15 Tonnen oder mehr an. Sobald sie nicht mehr im Wasser sind, werden sie zu schwer, um sie mit normaler Ausrüstung zu ziehen”, sagte Meynecke.

Das Begraben von Walen sollte vermieden werden, sagte er. „Ein Meerestier an Land zu entsorgen ist grundsätzlich keine gute Idee. Tiere zersetzen sich viel langsamer, sobald sie begraben sind … es wird Monate dauern und es ist ein sehr langsamer Prozess.“

Im Jahr 2017 begrub ein Rat von New South Wales einen 18 Tonnen schweren Buckelwal am Nobbys Beach in Port Macquarie und grub ihn eine Woche später aus, da die Bevölkerung Bedenken hinsichtlich einer erhöhten Haiaktivität hatte.

„Wenn es eine Verbindung zum Grundwasserspiegel hat, besteht die Möglichkeit, dass es in den Ozean sickert; Es könnte Raubtiere anziehen, aber … das ist nicht vollständig bewiesen“, sagte Meynecke.

Ein berüchtigter Fall von Walentsorgung ereignete sich 1970 in den USA, als die Oregon Division of Highways versuchte, einen verwesenden Pottwal zu entsorgen, indem sie ihn mit Dynamit in die Luft sprengten.

„Der Humor der ganzen Situation wich plötzlich einem Wettlauf ums Überleben, als große Brocken Walspeck überall hinfielen“, sagte ein Reporter in einer jetzt viralen Fernsehgeschichte.

Meynecke nannte den Vorfall “Beweis menschlicher Dummheit”. Wir lachen darüber, aber es ist dasselbe, als würde man etwas vergraben: Nur weil wir es nicht sehen können, heißt es nicht, dass es weg ist, und nur weil wir es in die Luft jagen, heißt es nicht, dass es weg ist, es breitet sich nur in kleinere Teile aus Stücke und schafft mehr Probleme.

Was hat die massiven Walstrandungen verursacht?

Es ist immer noch nicht ganz klar, warum es zu Massenstrandungen von Walen kommt. Grindwale, die falsch benannt werden, weil sie eigentlich große Ozeandelfine sind, sind als die Art bekannt, die am anfälligsten für Massenstrandungen ist, weil sie sehr sozial sind und Schulen von mehreren Hundert bilden.

“Sie landen in diesen großen Gruppen, aber sie kennen sich nicht sehr gut”, sagte Meynecke. „Wenn einer von ihnen in Panik gerät … gibt es viele Missverständnisse, weil sie sich nicht wirklich kennen und die Anrufe für sie keinen Sinn ergeben.“ Er verglich es mit Panik unter Menschen bei einem Konzert oder einer anderen Menschenmenge. „Es gibt diesen emotionalen Stress, der sie dazu bringt, sich ständig neu zu fesseln.“

Pottwale stranden jedoch normalerweise nicht in Massen, und der Tod von mehr als einem Dutzend auf King Island war besorgniserregend, sagte Meynecke.

„Es ist wahrscheinlich kein Zufall, dass diese beiden Arten zu ähnlichen Zeiten gestrandet sind, weil sie möglicherweise näher an den Inseln nach Beute gesucht haben“, sagte er. „Wir haben drastische Veränderungen in der Meeresumwelt im Zusammenhang mit dem Klimawandel. Das wurde auch mit der Strandung von Pottwalen in Europa im Jahr 2016 in Verbindung gebracht.“

Dieser Vorfall stand im Zusammenhang mit Änderungen der Wassertemperatur und der Verlagerung von Nahrungsquellen in flachere Gewässer der Nordsee. “Wir könnten in Zukunft mehr von diesen Strandungen sehen”, sagte Meynecke.

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