Frau verwendet Spielzeugpistole, um 13.000 $ an eingeklemmten Ersparnissen von der Bank in Beirut “abzuheben”.

Eine Frau, die von Aktivisten begleitet wurde und eine angebliche Spielzeugpistole schwenkte, brach am Mittwoch in eine Bankfiliale in Beirut ein und nahm 13.000 Dollar ihrer eingeschlossenen Ersparnisse mit.

Sali Hafez sagte gegenüber dem lokalen Fernsehsender Al-Jadeed, dass sie das Geld brauche, um die Krebsbehandlung ihrer Schwester zu finanzieren. Sie sagte, dass sie wiederholt die Bank besucht habe, um nach ihrem Geld zu fragen, und ihr wurde gesagt, dass sie nur 200 Dollar pro Monat in libanesischen Pfund erhalten könne. Hafez sagte, die Spielzeugpistole gehöre seinem Neffen.

„Ich hatte den Filialleiter schon einmal um mein Geld angefleht und ihm gesagt, dass meine Schwester im Sterben liegt, dass ihr nicht mehr viel Zeit bleibt“, sagte sie im Interview. “Ich bin an einem Punkt angelangt, an dem ich nichts mehr zu verlieren hatte.”

Die klammen Banken des Libanon haben seit 2019 strenge Limits für das Abheben von Fremdwährungen eingeführt und die Ersparnisse in Millionenhöhe gebunden. Rund drei Viertel der Bevölkerung sind in Armut versunken, während sich die Wirtschaft des kleinen Mittelmeerstaates weiter aufwärts dreht.

Hafez und Aktivisten einer Gruppe namens Depositors’ Outcry drangen in die Filiale der BLOM Bank ein und brachen in das Büro des Managers ein. Bankangestellte wurden gezwungen, 12.000 Dollar zu übergeben, was etwa 1.000 Dollar in libanesischen Pfund entspricht.

Hafez sagte, er habe insgesamt 20.000 Dollar an Ersparnissen in dieser Bank gefangen. Er sagte, er habe bereits viele seiner persönlichen Besitztümer verkauft und überlegt, seine Niere zu verkaufen, um die Krebsbehandlung seiner 23-jährigen Schwester zu finanzieren.

Nadine Nakhal, eine Kundin der Bank, sagte, die Eindringlinge hätten „überall Benzin versprüht, ein Feuerzeug herausgeholt und damit gedroht, es anzuzünden“. Sie sagte, die Frau mit der Waffe habe gedroht, den Manager zu erschießen, wenn er sein Geld nicht bekomme.

Hafez sagte in einem Livestream-Video, das auf seinem Facebook-Konto gepostet wurde, dass er es nicht böse meinte. „Ich bin nicht in die Bank eingebrochen, um jemanden zu töten oder den Laden niederzubrennen“, sagte er. “Ich bin hier, um mein Recht zu bekommen.”

Ein Bankangestellter verlässt die Bank durch ein von Angreifern eingeschlagenes Fenster in Beirut, Libanon, Mittwoch, 14. September 2022.AP-Foto/Hussein Malla

Hafez wurde in den sozialen Medien im Libanon als Held gefeiert, da viele in dem kleinen, krisengeschüttelten Land darum kämpfen, über die Runden zu kommen und ihre Ersparnisse wieder hereinzuholen. Er ermutigte andere, ähnliche Schritte zu unternehmen, um ihre Ersparnisse wiederzuerlangen.

Einige der Aktivisten betraten mit Hafez die Bank, während andere am Eingang protestierten. Hafez ging schließlich mit Bargeld in einer Plastiktüte, sagten Zeugen.

Sicherheitskräfte draußen nahmen mehrere der Aktivisten fest, darunter einen Mann, der anscheinend eine Waffe trug. Es war nicht sofort klar, ob es sich auch um eine Spielzeugpistole handelte.

Unterdessen sagte Alaa Khorchid, der die Protestgruppe Depositors’ Outcry leitet, dass ein Mann, der mit der Gruppe kommunizierte und sich mit ihr abstimmte, in eine Bank in der Bergstadt Aley einbrach, um seine eingeschlossenen Ersparnisse zurückzuholen. Lokale Medien berichteten, dass der Mann allein mit einer Schrotflinte ohne geladene Patronen die BankMed-Filiale betrat, aber seine Ersparnisse nicht zurückholen konnte, bevor er festgenommen wurde.

Beide Vorfälle ereigneten sich Wochen, nachdem ein Lebensmittellieferant eine andere Bankfiliale in Beirut gestürmt und zehn Personen sieben Stunden lang als Geiseln gehalten und Zehntausende von Dollar aus ihren eingeschlossenen Ersparnissen gefordert hatte. Die meisten feierten ihn als Helden.

„Es gibt keine Regierung, kein Konjunkturprogramm und nur noch wenige Reserven“, sagte Khorchid der AP und fügte hinzu, dass die Menschen keine andere Wahl hätten, als „die Sache selbst in die Hand zu nehmen“.

“Diese Leute haben jahrzehntelang gearbeitet, aber nicht für Herrscher, um Paläste zu bauen, während sie sich keine Flasche Medizin leisten konnten.”

Am Mittwochabend sperrten Aktivisten eine Hauptstraße in Beirut vor einem Polizeipräsidium, das zwei Aktivisten festhielt, die früher an diesem Tag mit Hafez die Bank ausgeraubt hatten. Die Demonstranten forderten die sofortige Freilassung der beiden Männer.

Der Libanon kämpft seit mehr als zwei Jahren um die Umsetzung wichtiger Reformen in seinem dezimierten Bankensektor und seiner dezimierten Wirtschaft. Bisher ist es ihm nicht gelungen, mit dem Internationalen Währungsfonds eine Einigung über ein Konjunkturprogramm zu erzielen, das Milliarden von Dollar an internationalen Krediten und Hilfen freisetzen würde, um das Land wieder lebensfähig zu machen. Seine Regierung hat seit Mai Mühe, als Übergangsregierung zu funktionieren, und sein neu gewähltes Parlament ist nach wie vor tief gespalten.

Unterdessen kämpfen Millionen mit zügellosen Stromausfällen und explodierender Inflation.

„Wir müssen allem ein Ende setzen, was uns in diesem Land widerfährt“, sagte Nakhal. „Das Geld aller steckt in den Banken fest, und in diesem Fall ist es jemand, der krank ist. Wir müssen eine Lösung finden.”

–Die Associated Press

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