Die NCAA stellt den LSU-Fußball auf Bewährung und stimmt den selbst auferlegten Strafen der Schule für Rekrutierungsverstöße zu

Die NCAA stellte das Fußballprogramm der LSU auf ein Probejahr und erließ einen dreijährigen Ausstellungsprozess gegen einen ehemaligen Co-Trainer, der zugab, sich mit einem Interessenten getroffen zu haben und ihm Teamausrüstung für einen Zeitraum zu geben, in dem er aufgrund von COVID-19 starb.

Die Tigers sagten, sie hätten Offensive Line Coach James Cregg im Juni 2021 aus wichtigem Grund entlassen, nachdem er zugegeben hatte, gegen die NCAA-Regeln verstoßen zu haben. Am 25. August sprach ihm ein Richter in Louisiana fast 500.000 US-Dollar zu, nachdem er entschieden hatte, dass die LSU seinen Vertrag ohne Grund gekündigt hatte. Damals kündigte die Universität an, gegen die Entscheidung des Richters Berufung einzulegen.

Zusätzlich zur Bewährung hatte die LSU bereits eine Geldstrafe von 5.000 US-Dollar, ein einwöchiges Verbot der Rekrutierungskommunikation und inoffizieller Besuche sowie eine Reduzierung der offiziellen Besuche und Testtage auferlegt.

Die LSU sagte in einer Erklärung: „Die heutige Entscheidung des NCAA Violations Committee, an der ein ehemaliger LSU-Assistenzfußballtrainer beteiligt ist, schließt einen 21-monatigen Kooperationsprozess zwischen der Universität und der NCAA ab. Während dieses Prozesses hat die Universität mit dem Vollzugspersonal zusammengearbeitet, um festzustellen die Wahrheit zu sagen und uns selbst zu sanktionieren. Wir danken dem Komitee und dem Vollzugspersonal für ihre Arbeit und dafür, dass sie unsere Selbstsanktionen akzeptiert haben, und wir freuen uns, als Institution und als Fußball vorankommen zu können. Die LSU arbeitet weiter durch den IARP-Prozess bezüglich anderer Vorwürfe von Regelverstößen.”

Obwohl die Verstöße nicht schwerwiegender Natur waren, war ihr Zeitpunkt während der Pandemie ein erhebliches Problem für die NCAA-Untersuchung.

“Obwohl die [committee] in früheren Fällen auf ein ungeheuerlicheres Verhalten gestoßen ist, stellen die Verstöße in diesem Fall vorsätzliches Fehlverhalten dar, das die Mitglieder beunruhigen sollte“, sagte das Gremium des NCAA-Ausschusses für Verstöße in seiner Entscheidung. „Die COVID-19-Rekrutierungstotzeit 19 sollte schützen die Gesundheit und Sicherheit von Interessenten, Studentensportlern und institutionellem Personal. Es hat auch die Voraussetzungen für die Rekrutierung in einer Zeit geschaffen, in der die von der Regierung auferlegten COVID-19-Beschränkungen im ganzen Land unterschiedlich waren.“

Laut NCAA-Verstoßbericht arrangierte die Mutter eines Interessenten im September 2020 einen informellen Besuch auf dem LSU-Campus für eine Gruppe von 14 Rekruten, was nach den damaligen NCAA-Regeln zulässig war. Dem Bericht zufolge trafen sich LSU-Beamte mit Fußballtrainern, darunter Cregg, „und betonten, dass die Mitarbeiter keinen persönlichen Kontakt mit Rekruten haben könnten“.

Dem NCAA-Bericht zufolge plante die Mutter des Interessenten, nach Baton Rouge, Louisiana, zu ziehen, falls ihr Sohn die LSU besuchte. Er bat um Empfehlungen zu möglichen Stadtteilen, die man besuchen sollte.

„Der ehemalige Co-Trainer empfahl mehrere Nachbarschaften, einschließlich seiner eigenen, gab Wegbeschreibungen zu seiner Nachbarschaft und vereinbarte, den Interessenten und seine Familie zu begrüßen, als sie durch die Nachbarschaft fuhren, wodurch er gegen die Regeln der Totzeit verstieß“, heißt es in dem Bericht der NCAA. “Während dieses Treffens mit dem Interessenten und seiner Familie überreichte der Co-Trainer dem Interessenten auch eine gebrauchte LSU-Ausrüstungstasche, die er vor seiner Abreise bei sich zu Hause gesammelt hatte, was gegen die NCAA-Regeln verstieß, die Anwerbungsanreize verbieten.”

Am folgenden Wochenende holte laut NCAA-Bericht ein stellvertretender Rekrutierungsdirektor den Interessenten und seine Freundin in einem Hotel ab und nahm sie mit auf eine Tour zum Tiger Stadium. Der NCAA-Bericht sagte, der Interessent und seine Familie seien erneut durch die Nachbarschaft des ehemaligen Assistenztrainers gefahren NCAA-Verstoß.” Regeln für den persönlichen Kontakt während eines toten Zeitraums.

Die NCAA sagte, der stellvertretende Direktor für Rekrutierung sei später zum Hotel des Interessenten zurückgekehrt und habe ihm gebrauchte LSU-Ausrüstung gegeben. Die NCAA sagte, der stellvertretende Rekrutierungsdirektor habe gegen die NCAA-Regeln für den persönlichen Kontakt während einer Totzeit, gegen die Buchhaltungs-Coaching-Regeln aufgrund des Rekrutierungskontakts außerhalb des Campus durch einen Nicht-Coaching-Mitarbeiter und gegen Regeln über nicht zugelassene Vorteile verstoßen.

Der Verstoß gegen Cregg war nicht Teil der laufenden Untersuchung der NCAA zu den Fußball- und Basketballprogrammen der LSU für Männer, die im Rahmen des unabhängigen Haftungsbeilegungsverfahrens entschieden wird.

Am 8. März erhielt die Universität eine Mitteilung über Vorwürfe, darunter acht mutmaßliche Verstöße gegen die Regeln der Stufe I. Sieben sollen angeblich mit dem Basketballprogramm der Männer in Verbindung stehen. Einer von ihnen bezieht sich speziell auf Fußball, und die beiden Sportarten teilen den Vorwurf, dass die „Institution es versäumt hat, die institutionelle Kontrolle auszuüben und die Durchführung und Verwaltung ihrer Fußball- und Männerbasketballprogramme zu überwachen“.

Es gab auch zwei Level-II-Gebühren, eine für Fußball und eine für Basketball, und eine Level-III-Gebühr für Fußball.

Die Tigers haben am 12. März den Männer-Basketballtrainer Will Wade entlassen. Ihm werden fünf Straftaten der Stufe I und eine Straftat der Stufe II zur Last gelegt.

Laut Dokumenten, die ESPN im August 2020 erhalten hat, erhielt das NCAA-Vollzugspersonal Informationen, wonach Wade „unzulässige Zahlungen, einschließlich Barzahlungen, an mindestens 11 potenzielle männliche Basketball-Studenten arrangiert, angeboten und/oder geleistet hat“, ihre Familienmitglieder, Personen, die mit den Interessenten in Verbindung stehen, und/oder nichtakademische Trainer im Austausch für die Einschreibung der Interessenten an der LSU.”

Das Football-Programm der LSU wird auch wegen dreier Verstöße angeklagt, darunter eine Anklage der Stufe I, bei der ein Tigers-Promoter mehr als 500.000 US-Dollar von einer Krankenhausstiftung unterschlagen und einen Teil des gestohlenen Geldes an die Eltern von zwei ehemaligen NFL-Spielern weitergegeben hat.

Die Tigers werden wegen eines Verstoßes der Stufe II angeklagt, an dem Free Agent NFL Wide Receiver Odell Beckham Jr., ein ehemaliger LSU-Star, beteiligt war, der nach dem 42: 25-Sieg des Teams gegen Clemson am College vier Tigers-Fußballspielern auf dem Feld 2.000 Dollar in bar gegeben hatte . Nationale Fußball-Playoff-Meisterschaft im Januar 2020.

Cregg, der jetzt Assistenz-Offensivtrainer der San Francisco 49ers ist, half den Tigers 2019 zu einem nationalen Titel in den College Football Playoffs. Seine Einheit gewann in dieser Saison den Joe Moore Award für die beste Offensive Line in der FBS.

ESPN Senior Writer Pete Thamel hat zu diesem Bericht beigetragen.

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