Die NASA erklärt den SLS-Megarocket-Panzertest für erfolgreich

Ingenieure reparieren den Bereich, in dem beim zweiten SLS-Startversuch am 3. September ein Flüssigwasserstoffleck festgestellt wurde.  Dieses Foto wurde am 8. September im Kennedy Space Center in Florida aufgenommen.

Ingenieure reparieren den Bereich, in dem beim zweiten SLS-Startversuch am 3. September ein Flüssigwasserstoffleck festgestellt wurde. Dieses Foto wurde am 8. September im Kennedy Space Center in Florida aufgenommen.
Foto: TOPF

Eine Demonstration zur Bestätigung eines reparierten Wasserstofflecks scheint gut verlaufen zu sein, und die NASA erklärte den kryogenen Tanktest am Mittwoch für einen Erfolg. Ingenieure müssen die Ergebnisse noch überprüfen, aber die Raumfahrtbehörde könnte für ihren dritten Startversuch ihrer SLS-Megarakete in nur sechs Tagen auf Kurs sein, eine Mission, die offiziell das Artemis-Mondprogramm starten würde.

Startdirektor Charlie Blackwell-Thompson sagte, der Panzer sei um 7:30 Uhr ET fertig, etwa 30 Minuten nach seiner geplanten Startzeit. Die Bodenmannschaften begannen damit, mehr als 700.000 Gallonen Treibmittel in die Megarakete zu laden, beginnend mit der Kernphase. Der heutige kryogene Tanktest, wie er genannt wurde, fand statt, als die 98 Meter (321 Fuß) hohe Rakete auf der Startrampe 39B im Kennedy Space Center in Florida saß.

Der Test folgt auf zwei frühere Startversuche, die beide aus unterschiedlichen Gründen im Gebüsch endeten. das erste wäscheam 29. August, war das Ergebnis einer defekter Sensor, der fehlerhafte Motortemperaturwerte registriert hatwährend zweites Peeling, am 3. September, war das Ergebnis eines erheblichen Wasserstofflecks, das die NASA später auf beschädigte Dichtungen in der Schnellkupplung zwischen einer Flüssigwasserstoff-Brennstoffleitung und der Kernstufe zurückführte. SLS verwendet eine Mischung aus Sauerstoff und flüssigem Wasserstoff, von denen letzterer eine hat Leckneigung aufgrund seiner kleinen Atomgröße.

NASA-Beamte waren noch nicht bereit, einen dritten Startversuch zu unternehmen, und beschlossen, einen kryogenen Tanktest durchzuführen, dessen Hauptzweck darin bestand, „die beiden neuen Siegel zu beobachten“, wie Tom Whitmeyer, stellvertretender stellvertretender Administrator für die Entwicklung von Explorationssystemen, sagte . bei der NASA, sagte er Reportern am Montag. NASA-Beamte sahen davon ab, den heutigen Test als Wet-Locker-Probe zu bezeichnen, da wichtige Wet-Locker-Ziele, wie der Eintritt in die End-Countdown-Phase des Countdowns und die Stromversorgung des Orion-Raumfahrzeugs und der Booster-Seiten, am Mittwoch nicht enthalten waren.Prüfung

Für den heutigen Test bestand eine Schlüsselstrategie für die Bodenmannschaften darin, einen „freundlicher, freundlicher„Ansatz zum Tanken. Die Ingenieure waren der Ansicht, dass ein langsamerer Ansatz die Wahrscheinlichkeit eines thermischen Schocks verringern würde, da die Komponenten bei Raumtemperatur mit ultrakalten Treibmitteln in Kontakt kommen.Temperaturen bis -423 Grad Fahrenheit (-217 Grad Celsius). Ein thermischer Schock oder unbeabsichtigter Überdruck könnte das Wasserstoffleck am 3. September verursacht haben, aber die wahre Ursache für das Versagen der 8-Zoll-Dichtung, die eine mögliche Einkerbung von weniger als 0,01 Zoll Größe aufwies, ist noch nicht bekannt. bekannt.

Gegen 9:45 Uhr wechselten die Bodenmannschaften von Slow Fill zu Fast Fill. Eine Stunde später meldeten die Besatzungen ein Wasserstoffleck an der Schnellkupplung zwischen der Rakete und dem Versorgungsmast am Heck, was ein ominöses Zeichen war. Blackwell-Thompson unterzeichnete den anschließenden Plan, die Leitung zu erhitzen und den Verbindungspunkt wiederherzustellen, und die Besatzungen kehrten etwa eine Stunde später zur Arbeit zurück. Im Gespräch mit Blackwell-Thompson nach dem Test sagte NASA-Startkommentator Derrol Nail: „Man konnte spüren, wie der Raum ein wenig entleert wurde, aber wie [the ground teams] überwältigt, war eine gewisse Hebung des Raumes zu spüren.“

Der Panzer bewegte sich danach schnell und reibungslos, nachdem die thermische Konditionierung der Rakete abgeschlossen war. vier RS-25-Motoren Kurz vor 13:00 Uhr gelang es den Teams, die Kernstufe und die Interim Cryogenic Propulsion Stage (ICPS), auch Oberstufe genannt, vollständig mit Treibstoff zu füllen. Um 15:45 Uhr hatten die Startkontrolleure den Vordrucktest abgeschlossen, und kurz darauf begannen die Aktivitäten zum Entfernen des Tanks. „Alle Ziele der Kryo-Demonstration von Artemis 1 wurden erreicht“, getwittert Exploration Ground Systems der NASA um 16:33 Uhr, wobei der Test 20 Minuten später für abgeschlossen erklärt wurde.

„Ich denke, der Test verlief sehr gut“, sagte Blackwell-Thompson zu Nail. „Wir wollten lernen, wir wollten das auswerten [tail service mast umbilicals] unter kryogenen Bedingungen. Sie sagte, die Teams arbeiteten auch an einem neuen Ladevorgang, dem sogenannten freundlicheren und sanfteren Ansatz, den Blackwell-Thompson als „sehr hilfreich“ bezeichnete. Letztlich seien „heute alle Testziele erreicht worden“, sagte er.

Die NASA muss die heutigen Testergebnisse überprüfen und entscheiden, wie es weitergehen soll. Im Idealfall gefällt den Ingenieuren, was sie gesehen haben, und bereiten die Voraussetzungen für den Start in nur sechs Tagen vor. Unter der Annahme, dass der Test so erfolgreich ist, wie es scheint, könnte die NASA dies tun veröffentlichen SLS bereits am 27. September, mit einem 70-minütigen Startfenster, das um 11:37 Uhr ET öffnet. Dazu muss die Raumfahrtbehörde jedoch noch eine Ausnahmegenehmigung von der Eastern Range der Space Force erhalten, die Starts entlang der Ostküste Floridas verwaltet. Die NASA versucht derzeit, die zu starten Artemis-1-Missionin dem die SLS-Rakete eine unbemannte Orion-Kapsel auf eine Reise zum Mond und zurück befördern wird.

Ein erfolgreicher Start wäre der Beginn der Zeitalter der Artemis, in dem die NASA eine nachhaltige und dauerhafte Präsenz in der Mondumgebung anstrebt. Artemis 1 ist eine Demonstrationsmission, die die Bühne für Artemis 2 bereiten würde, bei der ein bemanntes Orion-Raumschiff Ende 2024 eine ähnliche Reise unternehmen wird.

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