Die NASA bereitet sich darauf vor, einen Asteroiden in einem wichtigen planetaren Verteidigungstest abzulenken

Ein Mann sitzt an seinem Arbeitsplatz im Mission Operations Center für das Raumschiff Double Asteroid Redirection Test (DART), das sich schnell seinem Ziel nähert.

Ich wette, die Dinosaurier wünschten, sie hätten daran gedacht.

Die NASA wird am Montag ein Kunststück versuchen, das die Menschheit noch nie zuvor vollbracht hat: ein Raumschiff absichtlich in einen Asteroiden zu rammen, um seine Umlaufbahn leicht abzulenken, in einem Schlüsseltest unserer Fähigkeit, kosmische Objekte daran zu hindern, das Leben auf der Erde zu zerstören.

Das Raumschiff Double Asteroid Redirection Test (DART) startete letzten November von Kalifornien aus und nähert sich schnell seinem Ziel, das etwa 14.000 Meilen pro Stunde (23.000 km/h) erreichen wird.

Natürlich stellen weder der winzige Mond des Asteroiden Dimorphos noch der große Bruder, den er umkreist, Didymos, eine Bedrohung dar, wenn das Paar die Sonne umkreist und bei nächster Annäherung innerhalb von etwa sieben Millionen Meilen an der Erde vorbeizieht.

Aber das Experiment ist eines, das die NASA als wichtig erachtet hat, um es durchzuführen, bevor ein echter Bedarf entdeckt wird.

„Dies ist eine aufregende Zeit, nicht nur für die Agentur, sondern offen gesagt für die Geschichte des Weltraums und der Menschheit“, sagte Lindley Johnson, Planetary Defense Officer der NASA, Reportern bei einem Briefing am Donnerstag.

Wenn alles nach Plan läuft, sollte der Aufprall zwischen dem autogroßen Raumschiff und dem 160 Meter (oder zwei Freiheitsstatuen) Asteroiden am 26. September um 19:14 Uhr ET Eastern (23:14 Uhr) stattfinden GMT) und kann in einer Live-Übertragung der NASA verfolgt werden.

Indem sie Dimorphos frontal trifft, hofft die NASA, ihn in eine kleinere Umlaufbahn zu bringen und die Zeit, die zum Umkreisen von Didymos benötigt wird, um zehn Minuten von den derzeitigen 11 Stunden und 55 Minuten zu verkürzen, eine Änderung, die von bodengestützten Teleskopen im Jahr 2018 erfasst werden wird Vereinigte Staaten Tage folgen

Das Proof-of-Concept-Experiment wird zum Leben erwecken, was bisher nur in der Science-Fiction versucht wurde, insbesondere in Filmen wie “Armageddon” und “Don’t Look Up”.

Grafik über die DART-Mission der NASA, ein kleines Raumschiff in einen Miniasteroiden zu stürzen, um seine Flugbahn zu ändern, als Test für jegliche Kraft

Grafik der DART-Mission der NASA, bei der ein kleines Raumschiff in einen Mini-Asteroiden stürzt, um seine Flugbahn zu ändern, als Beweis für mögliche gefährliche Asteroiden in der Zukunft.

technisch anspruchsvoll

Während das Raumschiff durch den Weltraum fliegt und für die letzte Phase der Mission als Zielsuchrakete autonom fliegt, wird sein Hauptkamerasystem namens DRACO damit beginnen, die ersten Bilder von Dimorphos zu übertragen.

„Es wird als kleiner Lichtpunkt beginnen und sich schließlich ausdehnen und das gesamte Sichtfeld ausfüllen“, sagte Nancy Chabot vom Johns Hopkins Applied Physics Laboratory (APL), in dem sich die Missionskontrolle befindet, kürzlich bei einem Briefing. .

„Diese Bilder werden fortgesetzt, bis sie damit aufhören“, fügte der Planetenforscher hinzu.

Minuten später wird ein Toaster-großer Satellit namens LICIACube, der sich ein paar Wochen zuvor von DART getrennt hatte, an der Stelle vorbeifahren, um Bilder der Kollision und des Auswurfs – des pulverisierten Gesteins, das durch den Aufprall hochgeschleudert wird – aufzunehmen.

Das LICIACube-Foto wird in den folgenden Wochen und Monaten zurückgegeben.

Auch das Ereignis beobachten: eine Reihe von Teleskopen, sowohl auf der Erde als auch im Weltraum, darunter das kürzlich in Betrieb genommene James Webb, das eine Wolke aus leuchtendem Staub sehen konnte.

Letztendlich wird sich ein vollständiges Bild davon zeigen, wie das System aussieht, wenn eine Mission der Europäischen Weltraumorganisation namens Hera in vier Jahren eintrifft, um die Oberfläche von Dimorphos zu untersuchen und seine Masse zu messen, die Wissenschaftler derzeit nur schätzen können.

Wenn DART erfolgreich ist, dann ist dies ein erster Schritt in Richtung einer Welt, die in der Lage ist, sich gegen eine zukünftige existenzielle Bedrohung zu verteidigen, hieß es in dem Plan.

Wenn DART erfolgreich ist, dann ist es ein erster Schritt in Richtung einer Welt, die in der Lage ist, sich gegen eine zukünftige existenzielle Bedrohung zu verteidigen, sagte die Planetenforscherin Nancy Chabot.

Vorbereitet sein

Nur sehr wenige der Milliarden von Asteroiden und Kometen in unserem Sonnensystem gelten als potenziell gefährlich für unseren Planeten, und keiner in den nächsten hundert Jahren.

Aber “ich garantiere Ihnen, dass es ein Objekt geben wird, wenn Sie lange genug warten”, sagte Thomas Zurbuchen, Chefwissenschaftler der NASA.

Wir wissen dies aus geologischen Aufzeichnungen, zum Beispiel traf der sechs Meilen breite Asteroid Chicxulub vor 66 Millionen Jahren die Erde und stürzte die Welt in einen langen Winter, der zum Massensterben der Dinosaurier zusammen mit 75 Prozent der Arten führte.

Im Gegensatz dazu würde ein Asteroid in der Größe eines Dimorphos nur regionale Auswirkungen haben, beispielsweise die Verwüstung einer Stadt, wenn auch mit einer Kraft, die größer ist als jede Atombombe in der Geschichte.

Wissenschaftler hoffen auch, wertvolle neue Informationen zu gewinnen, die ihnen Aufschluss über die Natur von Asteroiden im Allgemeinen geben können.

Die Stärke des Schubs, den DART auf Dimorphos ausübt, hängt davon ab, ob der Asteroid ein fester Fels ist oder eher wie ein “Müllhaufen” aus Steinen, die durch die gegenseitige Schwerkraft zusammengehalten werden, eine Eigenschaft, die noch nicht bekannt ist.

Wir kennen auch seine tatsächliche Form nicht: ob es eher einem Hundeknochen oder einem Donut ähnelt, aber die NASA-Ingenieure sind zuversichtlich, dass das SmartNav-Leitsystem von DART das Ziel treffen wird.

Wenn dies fehlschlägt, erhält die NASA in zwei Jahren eine weitere Chance, wobei das Raumschiff genug Treibstoff für einen weiteren Durchgang enthält.

Aber wenn es erfolgreich ist, dann ist es ein erster Schritt in Richtung einer Welt, die in der Lage ist, sich gegen eine zukünftige existenzielle Bedrohung zu verteidigen, sagte Chabot.


Die NASA wird im September ein Raumschiff in einen 525 Fuß breiten Asteroiden stürzen lassen. Hier erfahren Sie, wie Sie es ansehen können


© 2022 AFP

Zitat: Die NASA bereitet sich darauf vor, einen Asteroiden abzulenken, in einem wichtigen planetarischen Verteidigungstest (23. September 2022) Abgerufen am 23. September 2022 von https://phys.org/news/2022-09-nasa-gears-deflect-asteroid-key.html

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