Die Mondrakete Artemis I der NASA bereitet sich auf Tests vor dem Start vor

Die Mondrakete Artemis I der NASA bereitet sich auf Tests vor dem Start vor

Der Startleiter gab grünes Licht, um mit dem Tanken für die zu beginnen Artemis I Kryo-Demonstrationstest um 7:30 Uhr ET am Mittwoch, und die NASA wird Live-Berichterstattung auf ihrer Website teilen. Wenn alles gut geht, erwartet das Team, dass der Test bis 15:00 Uhr ET abgeschlossen ist.

Die Space Launch System-Rakete und das Orion-Raumschiff befinden sich weiterhin auf der Startrampe des Kennedy Space Center in Florida.

Seit dem zweiten gescheiterten Startversuch der unbemannten Artemis-I-Mission am 3. September haben Ingenieure laut NASA-Beamten zwei Dichtungen in einer Schnittstelle für die Flüssigwasserstoff-Kraftstoffleitung zwischen der Rakete und der mobilen Trägerrakete ersetzt. Diese Dichtungen waren mit einem großen Wasserstoffleck verbunden, das zum Scheitern des Startversuchs führte.

Als Ingenieure die Dichtung an einer 8 Zoll (20 Zentimeter) langen Schnelltrennleitung für Wasserstoff ersetzten, fanden sie ein Leck, sagte Mike Sarafin, Manager der Artemis-Mission, am Montag auf einer NASA-Pressekonferenz.

Die Kerbe betrug weniger als 0,01 Zoll. (0,3 Millimeter), aber es ermöglicht das Entweichen von unter Druck stehendem Gas, was angesichts der Entzündlichkeit von Wasserstoff beim Auftreffen auf Luft sehr gefährlich sein kann. Das Team glaubt, dass die Delle mit dem Leck zusammenhängt, aber Testergebnisse könnten dies bestätigen.

Probieren Sie „freundlichere“ Verfahren aus

Der Zweck der kryogenen Demonstration besteht darin, die Dichtungen zu testen und aktualisierte, “freundlichere und sanftere” Ladeverfahren des unterkühlten Treibmittels anzuwenden, was die Rakete am Starttag erfahren würde.

Im Gegensatz zu nassen Generalproben, früheren Tests von Artemis I, die jede Stufe vor dem Start simulierten, konzentriert sich der kryogene Test auf einen sehr spezifischen Aspekt des Countdowns: das Laden von superkaltem flüssigem Sauerstoff und flüssigem Wasserstoff in die Kernstufe und die Raketenoberstufe.

Das Orion-Raumschiff und die Raketen-Booster werden während des Tests ohne Strom bleiben, und das Team beabsichtigt nicht, in den Terminal-Countdown oder die letzten 10 Minuten des Countdowns vor dem Start zu gehen, sagte Jeremy Parsons, stellvertretender Leiter der NASA-Erdsysteme Explorationsprogramm. im Kennedy Space Center.

Das freundlichste und sanfteste Ladeverfahren besteht darin, die Druckspitzen und thermischen Spitzen zu minimieren, die bei früheren Startversuchen aufgetreten sind. Dazu wird das Team den Druck im Flüssigwasserstoffspeicher langsam erhöhen. Das langsamste Verfahren verlängert den Prozess voraussichtlich um nicht mehr als 30 Minuten, sagte Parsons.

Aus diesem Grund braucht die NASA so lange, um einen weiteren Artemis-Start zu versuchen

“Es wird eine sehr langsame, stetige Rampe”, sagte Parsons. „Also (wir) versuchen wirklich, einige dieser thermischen Unterschiede langsam einzuführen und den Wärme- und Druckschock zu reduzieren.“

Flüssiger Sauerstoff ist relativ dicht, etwa so dicht wie Wasser, und wird in die Rakete gepumpt. Wasserstoff hingegen ist sehr leicht und bewegt sich daher mit Druck, anstatt gepumpt zu werden, sagte Tom Whitmeyer, stellvertretender stellvertretender Administrator für Common Exploration Systems Development der NASA.

Die neuen Frachtoperationen werden eine langsamere Druckrate mit allmählicheren Temperaturänderungen verwenden, sagte Whitmeyer.

Der Test umfasst auch eine Triebwerksspülung, die die Triebwerke für den Start kühlt. Das Missionsteam verwarf den ersten Startversuch von Artemis I am 29. August größtenteils aufgrund eines Problems mit einem fehlerhaften Sensor, der während dieser Blutung auftrat.

Nachdem sowohl der flüssige Sauerstoff als auch der flüssige Wasserstoff die Betankungsphase erreicht haben und ein Teil des superkalten Treibmittels verdampft, führt das Team einen Vordrucktest durch.

„Der Test wird den Flüssigwasserstofftank auf das Druckniveau bringen, das er kurz vor dem Start erfahren wird, während die Ingenieure die Einstellungen kalibrieren, um die Motoren mit einer höheren Durchflussrate zu konditionieren, wie dies während der Endzählung geschehen wird“, so NASA-Beamte. „Durch die Durchführung des Druckbeaufschlagungstests während der Demo können die Teams alle erforderlichen Anpassungen vornehmen und Zeitpläne vor dem Starttag validieren, wodurch das Zeitplanrisiko während des Start-Countdowns verringert wird.“

Start vorbereiten

Wenn der kryogene Test gut verläuft, könnte der nächste Startversuch am Dienstag, den 27. September, mit einem 70-minütigen Öffnungsfenster um 11:37 Uhr ET stattfinden. Die Missionsmanager werden sich am 25. September treffen, um die Testergebnisse zu besprechen und einen möglichen Starttermin abzuschätzen.

Das Artemis-Team erhält tägliche Briefings über den Hurrikan Fiona, falls es Auswirkungen darauf hat, ob der Raketenschacht in das Vehicle Assembly Building verlegt werden muss oder nicht, ein Prozess, der drei Tage dauern kann.

Wenn Artemis I am 27. September startet, würde sie eine 39-tägige Mission unternehmen und am 5. November zur Erde zurückkehren. Ein weiteres Backup-Veröffentlichungsdatum am 2. Oktober ist möglich. Während die NASA diese Starttermine empfiehlt, ist das Team letztlich auf eine Entscheidung der US Space Force angewiesen, die einen Startverzicht erlassen müsste.

Die US Space Force, ein Arm des Militärs, überwacht immer noch alle Raketenstarts von der US-Ostküste, einschließlich des Startplatzes der NASA in Florida, und dieses Gebiet ist als Cordillera Oriental bekannt.

Der nächste Startversuch von Artemis I wird möglicherweise erst später in diesem Jahr stattfinden

Range-Beamte haben die Aufgabe, sicherzustellen, dass bei einem Startversuch keine Gefahr für Personen oder Eigentum besteht.

Das Artemis-Team führt weiterhin “produktive und kooperative” Gespräche mit der Eastern Range, und die NASA teilt zusätzliche detaillierte Informationen, die von der Space Force zur Überprüfung angefordert wurden.

„Wir gehen, wenn wir bereit sind“, sagte Sarafin. „Aber in Bezug auf die Belohnung, diesen Flug zu fliegen, haben wir von Anfang an gesagt, dass dies die erste in einer Reihe von immer komplexeren Missionen ist, und es ist ein Raketen-Stresstest.“

Die Eröffnungsmission des Artemis-Programms wird eine Phase der Weltraumforschung der NASA einleiten, die darauf abzielt, verschiedene Besatzungen von Astronauten in zuvor unerforschten Regionen des Mondes auf den Missionen Artemis II und Artemis III zu landen, die für 2024 bzw. 2025 geplant sind. und schließlich bemannte Missionen zum Mars liefern.
Die Agentur veröffentlichte am Dienstag eine aktualisierte Version ihrer „Mond zum Mars“-Ziele, die einen Plan für die Erforschung des Sonnensystems enthält.

„Wir helfen dabei, die globale Bewegung der Menschheit in den Weltraum zu steuern“, sagte Jim Free, stellvertretender NASA-Administrator für das Exploration Systems Development Mission Directorate, in einer Erklärung.

„Die Ziele werden dazu beitragen sicherzustellen, dass eine langfristige Strategie für die Erforschung des Sonnensystems ihren Zweck beibehalten und mit politischen und finanziellen Veränderungen fertig werden kann.“

Jackie Wattles von CNN hat zu dieser Geschichte beigetragen.

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