Die Major League Baseball Players Association tritt AFL-CIO bei

Die Major League Baseball Players Association trat am Mittwoch der AFL-CIO bei und stärkte ihre Verbindungen zur größeren Arbeiterbewegung, da sie bestrebt ist, ihre Mitgliedschaft durch gewerkschaftliche Organisierung von Spielern der Minor League erheblich zu erweitern.

MLBPA-Exekutivdirektor Tony Clark gab die Zugehörigkeit bei einer Frage-und-Antwort-Sitzung des National Press Club in Washington am Mittwochmorgen mit AFL-CIO-Präsidentin Liz Shuler bekannt. Die MLBPA wird Gewerkschaften beitreten, die Männer- und Frauenfußball und Fußballspieler im Sportrat des AFL-CIO vertreten, der 58 Gewerkschaften in seinem Verband hat.

Die schnellen Bemühungen, sich gewerkschaftlich zu organisieren, wurden am Dienstag fortgesetzt, als die Gewerkschaft versuchte, die MLB dazu zu bringen, die MLBPA freiwillig als Verhandlungspartner für Minor-League-Spieler anzuerkennen, nachdem mehr als die Hälfte die Freigabekarten der Gewerkschaft zurückgegeben hatte. Wenn MLB dies nicht freiwillig anerkennt, können sich Spieler beim National Labour Relations Board bewerben und werden anerkannt, wenn sich mehr als 50 % der an einer Wahl teilnehmenden Spieler für eine gewerkschaftliche Organisation entscheiden.

„Wir stärken unsere Bruderschaft von Spielern, indem wir kleinere Ligen unter unser Dach bringen und uns dem AFL-CIO anschließen – gemeinsam werden wir dieses Chaos meistern“, sagte Clark. „Gemeinsam werden wir es auf eine Weise lösen, die noch einmal an die Stärke, Einheit und den Mut erinnert, die mit Konzentration und Zielstrebigkeit verbunden sind, etwas, dem sich die Arbeiterbewegung schon immer verschrieben hat.“

Die MLBPA, sagte Clark, sei „zumindest ermutigt durch einen Teil des Dialogs, den wir geführt haben“ mit der MLB. Die formelle Organisierungsarbeit begann vor 11 Tagen mit der Verteilung der Gewerkschaftsberechtigungskarten, aber das „Engagement [with players] schon seit mehreren Jahren”, sagte Clark.

“Minor-League-Spieler sind das Rückgrat unserer Branche”, sagte Clark. „Es ist wichtig, dass sie eine Stimme am Tisch haben. Es ist wichtig, dass sie die Möglichkeit haben, ihre Sorgen um faire Löhne und Arbeitsbedingungen zu äußern.“

Der Fokus auf die Behandlung von Minor-League-Spielern hat in den letzten Jahren zugenommen, wobei die Spieler unter anderem offener über Jahreslöhne unterhalb der Armutsgrenze sprechen.

Auf die Frage, wie die Spieler (fast alle von ihnen erhalten während der Saison 400 bis 700 US-Dollar vor Steuern pro Woche) ihre Gewerkschaftsbeiträge zahlen würden, sagte Clark: „So minimal es auch sein wird, wenn überhaupt, wird es eine Reflexion sein im Interesse der Spieler.

Derzeit umfasst die MLBPA die 1.200 Spieler der 40 Mann starken Mannschaften der Major League Baseball. Durch die Ausweitung ihres Angebots auf alle Mitglieder von Organisationen, die national spielen, könnte die Gruppe mehr als 5.000 Spieler hinzufügen.

„Es ging nicht darum, es ihnen zu verkaufen“, sagte Clark. „Es gab nur eine Anerkennung der Herausforderungen, die sie erlebt haben. Und die Abhilfe besteht darin, sich zu organisieren.“

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