Der Zeitpunkt des Artemis-Starts kann vom Notfalldetonationssystem abhängen

Wie alle großen Raketen ist das Space Launch System der NASA mit leistungsstarken Triebwerken und Tausenden von Gallonen hoch brennbarem Treibmittel ausgestattet, das in der Lage ist, einen Booster von der Größe eines hohen Gebäudes von der Erde zu heben und sich außerhalb der Atmosphäre mit vielfacher Schallgeschwindigkeit fortzubewegen.

Formal als Flight Termination System bekannt, handelt es sich um ein Detonationssystem, das die Rakete zerstören soll, falls sie vom Kurs abkommt und Menschen am Boden bedroht. In der gefährlichen Welt der Raketentechnik ist es eine lebenswichtige und allgegenwärtige Sicherheitskomponente, die vom Militär betrieben wird. Aber es bereitet der NASA auch ein wenig Kopfschmerzen, da sie Schwierigkeiten hat, die SLS-Rakete zum ersten Mal zu starten.

Die Space Force verlangt, dass die Batterien im Abschlusssystem des SLS von Zeit zu Zeit aufgeladen werden, um eine ordnungsgemäße Funktion zu gewährleisten. Das Problem für die NASA ist, dass dies nur im Raketenmontagegebäude durchgeführt werden kann, was bedeutet, dass sie die harte Arbeit leisten müssten, die 322 Fuß hohe Rakete von der Plattform, wo sie sich jetzt befindet, zurück zum Gebäude zu rollen vier Meilen entfernt. – eine Fahrt, die pro Strecke etwa acht Stunden dauern kann.

Dies würde einen Start weiter verzögern, der letzte Woche wegen anderer technischer Probleme, einschließlich eines massiven Lecks des flüssigen Wasserstoffs, den die Rakete als Treibstoff verwendet, zweimal abgebrochen wurde.

Die NASA hat die Space Force bereits dazu gebracht, die Batterieanforderungen für die Flugbeendigung von 20 auf 25 Tage zu verlängern, damit sie einen Start im letzten Teil ihrer letzten Startperiode, die am Dienstag endet, versuchen kann.

Jetzt befindet sich die NASA in Gesprächen mit der Space Force über einen Verzicht, der es ermöglichen würde, die Frist noch einmal zu verlängern. Aber dieses Mal müsste der Verzicht die anfängliche 20-Tage-Anforderung auf mehr als 40 Tage verlängern, da die NASA frühestens einen Startversuch in einem Zeitraum von zwei Wochen ab dem 19. September unternehmen könnte.

Der Start wäre der erste in der Artemis-Kampagne der NASA, um Astronauten endlich auf die Mondoberfläche zurückzubringen. Diese erste Mission würde das Orion-Raumschiff ohne Astronauten an Bord in eine Umlaufbahn um den Mond schicken. Es würde ein bemannter Flug folgen, der erneut umkreisen, aber nicht auf dem Mond landen würde, vielleicht im Jahr 2024, mit einer Landung im Jahr 2025 oder 2026.

Nach Jahren der Verzögerungen und Rückschläge sind NASA-Beamte bestrebt, die erste Mission auf den Weg zu bringen. Aber sie haben mit einer Reihe von Problemen zu kämpfen. Der erste Versuch wurde aufgrund eines schlechten Messwerts des Motorsensors abgebrochen. Am Samstag waren sie dann nicht in der Lage, ein großes Wasserstoffleck zu kontrollieren, und sagten, dass es auch einen plötzlichen Anstieg des Kraftstoffleitungsdrucks gab, der die Beamten überraschte.

Jetzt kämpft es mit den Einschränkungen des Terminierungssystems, und es ist unklar, ob der Weltraumstart Delta 45 der Space Force, der den sogenannten Eastern Ridge überwacht, die Verlängerung gewähren würde.

„Das Erste ist, die Öffentlichkeit zu schützen, und die Eastern Range nimmt dieses Mandat zum Schutz der Öffentlichkeit sehr ernst“, sagte Wayne Hale, ein ehemaliger NASA-Raumfähren-Flugdirektor, der jetzt einem NASA-Beratungsausschuss vorsitzt. Die Raketen, sagte er in einem Interview, sind “effektiv eine Bombe, es ist eine riesige Bombe”, und der Flügel unternimmt große Anstrengungen, um sicherzustellen, dass die Fertigstellungssysteme funktionieren, bevor Starts stattfinden dürfen.

“Sie sind die vollendeten Profis”, sagte Wayne Monteith, ehemaliger Kommandant des 45. Space Wing. „Wenn etwas schief geht, sind sie das Team, das Sie auf der Konsole haben wollen.“

Die NASA sagte am späten Dienstag, dass Ingenieure die Dichtung ersetzen würden, die während des Wasserstofflecks auf der Startrampe ausgefallen ist, anstatt sie zum Montagegebäude zurückzubringen. Das würde es ihm ermöglichen, das Siegel zu testen, indem er flüssigen Wasserstoff, der bei minus 423 Grad Fahrenheit gehalten wird, hindurchleitet.

„Diese Arbeit auf der Plattform ermöglicht es den Teams auch, so viele Daten wie möglich zu sammeln, um die Ursache des Problems zu verstehen“, sagte die NASA in einer Erklärung.

Es gibt jedoch einen Nachteil: Je länger die Rakete draußen ist, desto länger wird sie dem launischen Wetter ausgesetzt sein, das zu dieser Jahreszeit an der Küste Floridas üblich ist.

„Wir sind uns bewusst, dass wir den Elementen ausgesetzt sind, wenn wir uns auf der Plattform befinden“, sagte Mike Sarafin, der Leiter der Artemis-Mission, gegenüber Reportern nach den Aufräumarbeiten am Samstag.

Während der Reparaturarbeiten sagte die NASA, sie würde „ein Gehäuse um den Arbeitsbereich herum installieren, um die Hardware vor Wetter und anderen Umweltbedingungen zu schützen, aber den Ingenieuren erlauben, die Reparatur unter kryogenen oder superkalten Bedingungen zu testen“.

Er merkte an, dass die Space Force, um „die aktuellen Anforderungen zu erfüllen“, Flugbeendigungsbatterien habe, „die Rakete und das Raumschiff“ zum Montagegebäude rollen müsste, um die Batterien zurückzusetzen.

Wenn dies der Fall ist, kann die NASA möglicherweise erst bei der nächsten Gelegenheit, einem Zeitraum von etwa zwei Wochen ab dem 4. Oktober, einen weiteren Start versuchen. Die Startfähigkeit des SLS wird durch die Position der Erde und des Mondes bestimmt, da das Orion-Raumschiff nicht länger als 90 Minuten am Stück im Dunkeln sein kann. Seine Solarzellen müssen beleuchtet bleiben, damit sie das Raumschiff mit Strom versorgen und sicherstellen können, dass es die richtige Temperatur beibehält.

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