Das NASA-Team ist zuversichtlich, dass es sein DART-Raumschiff nach der Asteroidenkollision erfolgreich töten wird

Normalerweise mit schlechten Nachrichten verbunden, ist der Satz „Signalverlust“ ein Grund zum Feiern für das Team hinter der DART-Raumsonde der NASA, die am Montag mit einem Asteroiden kollidieren soll.

Die meisten NASA-Raumfahrzeuge halten Jahre oder sogar Jahrzehnte, aber nicht die Testmission zur doppelten Asteroidenumleitung. Dieser Weltraumroboter hat ein Todesdatum.

Der planetare Verteidigungsoffizier der NASA, Lindley Johnson, sagte Reportern am Donnerstag, er sei „sehr zuversichtlich“, dass DART sein Ziel treffen und erfolgreich sein werde.

Nach dem Start im vergangenen Herbst mit SpaceX hat das gerätegroße Raumschiff das binäre Asteroidensystem Didymos gejagt, um einen Spielplan zur Rettung der Erde zu testen, wenn ein riesiger Weltraumfelsen auf unseren Planeten zusteuert. Die als kinetische Aufpralltheorie bekannte Methode besteht darin, DART wie einen Rammbock mit 15.000 Meilen pro Stunde zu verwenden und ihn auf den mondbeschienenen Dimorphos zu schlagen, der den größeren Asteroiden Didymos umkreist.

BILDER VON ASTEROID-SASHING DART-MISSIONEN WERDEN ERWARTET, „FANTASTISCH“ ZU SEIN

Die DART-Missionssystemingenieurin Elena Adams vom Applied Physics Laboratory der Johns Hopkins University, das die Mission für die NASA leitet, erklärt, dass DART etwa 4 Stunden vor dem Aufprall autonom arbeiten wird, um zu ihrem Ende zu navigieren.

Mithilfe eines relativen Navigationssystems namens SMART Nav wird DART Didymos etwa eine Stunde vor dem Aufprall in den Fokus bringen, und dann werden die kleineren Dimorphos langsam in den Fokus rücken. Das Raumschiff sendet Bilder mit etwa einem Bild pro Sekunde zurück.

„Sie werden uns sagen hören: ‚Wir sind Präzisionsschloss, was bedeutet, dass wir jetzt beginnen, Didymos zu ignorieren, und wir gehen zu Dimorphos … Dann zweieinhalb Minuten vor dem Aufprall, Smart NAV … wird abgeschaltet, und wir werden einfach die Kamera darauf richten und die erstaunlichsten Bilder von diesem Asteroiden machen, die wir zum ersten Mal sehen werden”, sagte Adams.

Dimorphos, nur etwa 530 Fuß breit, werden bis kurz vor dem Aufprall nicht vollständig fokussiert und klar sein. Das letzte Bild wird ungefähr 2,5 Sekunden aufgenommen, bevor DART auf den Asteroiden zufliegt. Aufgrund der 8-Sekunden-Verzögerung des DART-Signals zur Erde werden die Fotos weiterhin im Operationszentrum der Mission in Maryland ankommen.

Während DART auf dem ganzen Weg Bilder zurücksenden wird, wird sein Begleitsatellit, ein winziger italienischer CubeSat namens LICIACube, an dem Asteroiden vorbeifliegen und in den Tagen und Monaten nach dem Einschlag weiterhin Bilder zurücksenden. Auch das James-Webb-Weltraumteleskop, bodengestützte Observatorien und andere Raumfahrzeuge werden den Asteroideneinschlag aus der Ferne beobachten können.

Obwohl dies noch nie zuvor getan wurde, sagt der NSA-DART-Wissenschaftler Tom Statler, dass das Team aufgrund von Missionen der NASA und der japanischen Weltraumbehörde zu anderen Asteroiden eine gute Vorstellung davon hat, was passiert, wenn ein Raumschiff gegen einen Asteroiden rennt.

„Wir wissen, dass DART aus einem bestimmten Grund von Dimorphos gestoppt wird“, sagte Statler. „Die Dichte des DART-Raumfahrzeugs unterscheidet sich eigentlich nicht wesentlich von der Dichte eines Asteroiden. Es steht also außer Frage, dass DART auf eine Menge Material stoßen wird, das nicht entfernt werden kann.“

DART wird die Umlaufbahn von Didymos nicht verändern. Sein Ziel ist es, die Geschwindigkeit des kleinen Mondes Dimorphos nur um wenige Prozent zu verändern.

„Wir bewegen einen Asteroiden. Wir verändern die Bewegung eines natürlichen Himmelskörpers im Weltraum“, sagte Statler. “Die Menschheit hat das noch nie zuvor getan … das ist der Stoff für Science-Fiction.”

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DART-Projektmanager Edward Reynolds sagte, er werde beim nächsten Aufprall keinen Schlaf verlieren, da das Team seit dem Start Simulationen durchgeführt und die Navigation des Raumfahrzeugs getestet habe, aber das bedeutet nicht, dass es nicht schwierig sei, einen Asteroiden mit einem Durchmesser von 100 Metern mit 14.000 Meilen pro Stunde zu treffen. Aufgabe.

„Wir tun Dinge, weil sie schwierig sind. Wir sind an dem Punkt angelangt, an dem die Technologie entsteht, damit wir diese neuen Technologien zum Schutz vor diesen Bedrohungen nutzen können“, sagte Reynolds. „Ich denke, wir haben uns auf diesen Moment vorbereitet, aber das Raumschiff ist mir egal. Der Algorithmus ist mir egal.“

Wenn DART seine Aufgabe erfüllt, sendet es am Montag nach 19:00 Uhr ET kein Signal mehr.

“Und dann feiern wir”, sagte Adams.

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