Das Geheimnis der in den Sümpfen Europas begrabenen Menschenopfer

Das Geheimnis der in den Sümpfen Europas begrabenen Menschenopfer

„Wir müssen uns eine Welt vorstellen, in der Götter überall sind. Alles, was Sie tun, ist also mit Göttern verbunden“, sagt Aldhouse-Green. Daher war es vielleicht nicht nur Leben oder Tod für Einzelpersonen, sondern für ganze Gemeinschaften, die Götter glücklich zu machen. „Wenn du die Götter verärgerst, würden sie dir eine schlechte Ernte geben, oder sie würden dir eine Pest geben, oder die Ernte würde versagen und so weiter.

Giles stimmt zu. „Du hast es mit Wesen zu tun, die dein Leben beeinflussen, Götter oder Geister, da ist etwas Übernatürliches, das durch den Sumpf zugänglich ist“, sagt er. Es könnte ein Element der Zirkularität bei der Opferung von Menschen an die Götter durch den Sumpf gegeben haben, fügt Giles hinzu. „Weil die Menschen so viel aus den Sümpfen genommen haben, waren sie anscheinend gezwungen, Dinge zurückzugeben. Manchmal sind es Kessel, manchmal menschliche Überreste“, sagt er. Manchmal waren es Nahrungsopfer wie Sumpfbutter. “Wenn Sie eine Person, ein Leben aufgeben, ist das vielleicht das beste Angebot, das Sie machen können.”

Aber obwohl es Beweise dafür gibt, dass Lindow Man, Tollund Man und Grauballe Man und andere Menschenopfer waren, sollten wir nicht davon ausgehen, dass alle Leichen in den Sümpfen es waren, warnt Giles. Für einige Leichen, wie Lindow Woman, ist einfach nicht genug übrig, um ein überzeugendes Bild davon zu erstellen, wie sie gestorben sind.

„Es gibt einige Körper, die keine Anzeichen von Gewalt zeigen, und diese Menschen sind möglicherweise einfach ertrunken“, sagt er. „Dies sind gefährliche Landschaften. Menschen sterben im Sumpf: Sie sterben an der Exposition, sie sterben beim Versuch, ihn zu überqueren, sie verlieren das Gleichgewicht oder schätzen den Weg falsch ein. Einige davon wären Unfalltote gewesen.“

Andere, sagt er, könnten einfache Morde gewesen sein. Vielleicht war ein verlassener Sumpf manchmal einfach ein geeigneter Ort für schändliche Taten. Unter den Toten kann es auch Selbstmordopfer geben, die vielleicht zu einer Zeit dorthin gebracht wurden, als solche Todesfälle eher mit Angst als mit Empathie behandelt wurden.

„Sümpfe könnten als die richtigen Orte angesehen werden, um einen gefährlichen Körper zu begraben, jemanden, der auf mysteriöse oder unnatürliche Weise gestorben ist“, sagt Giles. „Ein Teil davon hatte damit zu tun, dass die Kirche sagte, sie wolle diese Menschen nicht auf ihren Friedhöfen. Ein Teil davon ist, dass der Sumpf ein mächtiger Ort außerhalb menschlicher Reichweite ist, wo diese Toten eingedämmt werden können.”

Vollständige Offenlegung: Die Untersuchung von Moorleichen für diese Geschichte führte zu mehr als einer Überraschung für den Autor, einschließlich der Entdeckung, dass einer der weltweit führenden Experten für sie eine Beziehung ist. Aus Gründen der Transparenz ist Miranda Aldhouse-Green die Cousine ersten Grades des Schriftstellers, nachdem sie entfernt wurde.

Martha Henriques ist Herausgeberin von BBC Zukunftsplanetund twittern Sie unter @Martha_Rosamund

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