Atemberaubendes Bild des James-Webb-Teleskops der NASA zeigt Neptuns zarte Ringe

Wenn wir uns eine Welt vorstellen, die von kosmischen Halos umgeben ist, stellen wir uns normalerweise Saturn vor. Man könnte sogar argumentieren, dass Saturn seine gesamte Persönlichkeit auf diesen schillernden Ringen basiert, und das aus gutem Grund. Sie sind solide. Sichtbar. Luxuriös sogar.

Aber falls Sie es noch nicht wussten, fühle ich mich geehrt, Ihnen mitteilen zu können, dass Neptun auch Ringe hat.

Sie sind viel empfindlicher und daher ohne superstarke Teleskope sehr schwer zu sehen. Der Planet selbst ist in der Tat 30-mal weiter von der Sonne entfernt als die Erde und erscheint für Standard-Sternenbeobachtungsinstrumente nur als ein schwacher Lichtfleck.

Trotz unserer Unfähigkeit, Neptuns zerbrechliche Ringe von hier aus zu bewundern, bekamen Wissenschaftler 1989 dank der Raumsonde Voyager der NASA einen wunderbaren Blick darauf, wie sie das blaue Königreich umkreisten, und am Mittwoch präsentierte uns das ebenso herausragende James-Webb-Weltraumteleskop der Agentur die zweite Runde.

„Es ist drei Jahrzehnte her, seit wir diese schwachen, staubigen Ringe zuletzt gesehen haben, und dies ist das erste Mal, dass wir sie im Infraroten gesehen haben“, sagte Heidi Hammel, Expertin für das Neptun-System und interdisziplinäre Wissenschaftlerin am JWST, in a Aussage. „Die extrem stabile und präzise Bildqualität von Webb ermöglicht es, diese sehr schwachen Ringe so nah am Neptun zu erkennen.“

Und als ob das nicht genug wäre, zeigt dieses neue Bild Neptun, der sicherlich einen sanften lavendelfarbenen Schimmer unter der Nahinfrarotlinse von JWST abgibt, vor einem Hintergrund von Galaxien, die geschickt von demselben Stück Weltraumtechnologie der nächsten Generation abgebildet wurden. Es ist ein eindeutiger Beweis dafür, dass der JWST zu empfindlich ist, um das zu erfassen, was wir als „weißen Raum“ betrachten könnten. Diese Maschine ist stark genug, um jedes Mal versehentlich eine Schatzkiste zu öffnen, wenn sie in den Weltraum schaut.

Ohne weitere Umschweife, Neptun:

In diesem Bild von Webbs Near Infrared Camera (NIRCam) erscheinen neben dem Neptun-System eine Handvoll Hunderter von Hintergrundgalaxien, die sich in Größe und Form unterscheiden. Er wurde am 12. Juli 2022 offiziell gefangen genommen.

DIES

Von allen bisher vom JWST aufgenommenen Bildern ist dies einfach mein Favorit.

Seine Schärfentiefe gibt mir existenzielle Schmetterlinge, weil es beunruhigend ist, einen ganzen Planeten zu sehen, einschließlich Ringe, der nur vor täuschend kleinen Galaxien schwebt, die tatsächlich Hunderttausende von Lichtjahren groß sind. Diese Galaxien befinden sich in gigantischer Entfernung von der kosmischen Nachbarschaft unseres Sonnensystems (Heimat unseres eigenen Neptuns), aber sie tragen Bündel Plus kosmische Nachbarschaften.

Ein körniges Schwarz-Weiß-Bild zeigt Neptuns zerbrechliche Ringe.

Zum Vergleich: Das hat die Voyager 1989 von Neptuns Ringen eingefangen.

NASA, JPL

Brechen der JWST-Linse auf Neptun

Die helle Lumineszenz, die wir in JWSTs Porträt von Neptun sehen, existiert nur, weil sie durch die Infrarotleistung des Teleskops herausgefiltert wird. Wir sehen eine Darstellung von unsichtbaren Infrarotwellenlängen, die von der Gaswelt ausgehen.

Wir betrachten nicht die Art von sichtbaren Wellenlängen, an die wir gewöhnt sind, die uns Farben zeigen, wie zum Beispiel die Art, mit der das Hubble-Weltraumteleskop arbeitet. Neptun hat immer noch seinen charakteristischen blauen Farbton, der von den Elementen des Planeten wie Methangas stammt, aber JWST kann sie uns nicht zeigen. Dafür wurde es nicht gebaut.

hubblestorm-png

Das Hubble-Weltraumteleskop zeigt Neptun in seiner blauen Pracht, während es zwei dunkle Stürme auf dem Planeten verfolgt. Der größte befindet sich in der oberen Mitte und der kleinste rechts.

NASA, ESA, STScI, MH Wong (University of California, Berkeley) und LA Sromovsky und PM Fry (University of Wisconsin-Madison)

„Tatsächlich wird Methangas so stark absorbiert, dass der Planet bei Webb-Wellenlängen ziemlich dunkel ist“, sagte die Europäische Weltraumorganisation in einer Pressemitteilung, „außer dort, wo es Wolken in großer Höhe gibt. Solche Wolken aus Methan-Eis sind auffallend hell Streifen und Flecken, die das Sonnenlicht reflektieren, bevor es vom Methangas absorbiert wird.”

Darüber hinaus können Sie eine dünne helle Linie sehen, die den Äquator des Planeten umgibt, was nach Ansicht des Teams auf die globale atmosphärische Zirkulation in Verbindung mit Neptuns Winden und Stürmen hindeuten könnte. „Die Atmosphäre sinkt und erwärmt sich am Äquator und strahlt daher mehr im Infrarotbereich als die kühleren Gase um sie herum“, sagte die NASA.

Am Nordpol, sagt die Agentur, gibt es auch ein „faszinierendes Leuchten“ und am Südpol weitere Beweise für einen Wirbel auf der Oberfläche der Kugel.

Zu guter Letzt eroberte JWST sieben von Neptuns 14 bekannten Monden: Galatea, Naiad, Thalassa, Despina, Proteus, Larissa und Triton. Triton zeigt das charakteristische sechszackige Leuchten von JWST und ist in seiner seltsamen Rückwärtsbahn zu sehen, was den Astronomen Hoffnung gibt, dass JWST helfen kann, die seltsame Situation zu entschlüsseln.

Eine Nahaufnahme von Neptun und sehr hellem Triton, mit allen beschrifteten Monden.

Der JWST hat sieben von Neptuns Monden eingefangen.

NASA, ESA, CSA und STScI

„Dieses Webb-Porträt von Neptun wird von einem sehr hellen Lichtpunkt dominiert, der die charakteristischen Beugungsspitzen aufweist, die in vielen von Webbs Bildern zu sehen sind“, sagte die ESA. “Kein Stern, sondern Neptuns ungewöhnlichster Mond, Triton.”

Allerdings ist es der Kontext des Bildes, der mich wirklich packt. Wenn wir von Triton und diesen zart bestäubten Neptunringen und Polarwirbelgeheimnissen wegzoomen, wird deutlich, dass wir diese kosmischen Details nur durch bloßen Zufall sehen können, weil sie an dieser Spitze des Universums existieren.

Leave a Reply

Your email address will not be published.