Atemberaubende neue Bilder zeigen das Gesicht der Sonne, wie wir es noch nie zuvor gesehen haben: ScienceAlert

Ein neues Porträt des leistungsstärksten Sonnenteleskops der Welt hat das Gesicht unserer Sonne in exquisiten Details eingefangen.

Aus der Nähe des Riesensterns, bei einer Auflösung von nur 18 Kilometern, sieht die mittlere Schicht der Sonnenatmosphäre, die so genannte Chromosphäre, fast wie ein Zottelteppich aus.

Ein hochauflösender Teil der Chromosphäre der Sonne, der haarähnliche Plasmastrahlen zeigt. (NSO/AURA/NSF)

Auf dem Bild oben sind helle Haare aus feurigem Plasma zu sehen, die aus einer Art Wabenmuster von Poren in die Korona strömen, was auf dem Bild unten leichter zu erkennen ist. Diese blasenbildenden Blasen sind als Granulat bekannt und jede ist etwa 1.600 Kilometer (994 Meilen) breit.

Jedes dieser Porträts hat einen Durchmesser von etwa 82.500 Kilometern (51.260 Meilen), was nur einem einstelligen Prozentsatz des Gesamtdurchmessers der Sonne entspricht.

Um die Ungeheuerlichkeit dieser Bilder in einen Kontext zu stellen, haben Astronomen unseren eigenen Planeten zur Skalierung ganz oben platziert.

Granulat der Chromosphäre der Sonne.
Eine Nahaufnahme der Chromosphäre der Sonne, die einzelne Körnchen zeigt, wobei die Erde für den Maßstab überlagert ist. (NSO/AURA/NSF)

Diese verblüffende Leistung markiert den ersten Jahrestag des Inouye-Sonnenteleskops, des leistungsstärksten Instruments seiner Art, und den Höhepunkt von 25 Jahren sorgfältiger Planung.

Die Chromosphäre der Sonne, die unterhalb der Korona liegt, ist normalerweise unsichtbar und kann nur während einer totalen Sonnenfinsternis gesehen werden, wenn sie einen roten Rand um den verdunkelten Stern erzeugt. Aber neue Technologien haben das geändert.

Nie zuvor haben wir die Lichtquelle unseres Sonnensystems so genau betrachtet. Das Inouye-Teleskop kann Merkmale in der Chromosphäre der Sonne sehen, die so klein sind wie die Insel Manhattan.

Als letztes Jahr das fast fertiggestellte Teleskop seine ersten Bilder veröffentlichte, nannte es der Sonnenphysiker Jeff Kunh „den größten Sprung in der Fähigkeit der Menschheit, die Sonne zu studieren“ seit der Zeit von Galileo.

Jetzt sagt der Astronom und Weltraumteleskop-Wissenschaftler Matt Mountain, Präsident der Association of Universities for Research in Astronomy (AURA), dass wir das Band einer „neuen Ära der Sonnenphysik“ durchschnitten haben.

Die aus dieser neuen Perspektive gewonnenen Erkenntnisse werden Wissenschaftlern helfen, Sonnenstürme vorherzusagen und sich darauf vorzubereiten, die einen Tsunami aus heißem Plasma und Magnetismus von der Korona der Sonne auf die Erde schicken und möglicherweise weltweite Stromausfälle und monatelange Internetausfälle verursachen können.

„Insbesondere danken wir den Menschen auf Hawaii für das Privileg, von diesem außergewöhnlichen Standort aus operieren zu dürfen, der National Science Foundation (NSF) und dem US-Kongress für ihre anhaltende Unterstützung sowie unserem Team des Inouye-Sonnenteleskops, von denen sich viele unermüdlich eingesetzt haben mehr als ein Jahrzehnt für dieses transformative Projekt”, sagte Mountain kürzlich in einer Ankündigung.

Das Sonnenteleskop Inouye wurde auf Mauis Vulkan Haleakalā errichtet, der für die Ureinwohner Hawaiis kulturell und spirituell wichtig ist. Die NSF ist stolz darauf, den Beitrag der hawaiianischen Ureinwohner in den Bau des Teleskops einbezogen zu haben, doch einige Ureinwohner sagen, das Instrument fühle sich immer noch wie eine Beleidigung für weiße Siedler an.

Ein weiteres riesiges Teleskop, das auf den ruhenden Vulkan Maunakea gerichtet ist, ist auf großen Widerstand der einheimischen Hawaiianer gestoßen, die nicht wollen, dass ihre heilige Stätte für die Zwecke der westlichen Wissenschaft entweiht wird.

Es ist klar, dass das Inouye-Sonnenteleskop eine große wissenschaftliche Errungenschaft für moderne Astronomen ist, aber für eine alte Gemeinschaft von Sternenguckern mit kulturellen Kosten verbunden ist.

Lange vor Galileo nutzten Eingeborene auf der ganzen Welt die Sonne, den Mond und die Sterne, um unseren Platz im Universum besser zu verstehen.

Das Inouye-Sonnenteleskop gibt uns einen Einblick in das Zentrum unseres Sonnensystems wie nie zuvor, aber wenn sich unser Fokus verengt, dürfen wir die Sterngucker, die zuvor kamen, nicht aus den Augen verlieren.

Auf ihren Schultern zu klettern bringt uns den Sternen näher.

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