Amtrak storniert einige Langstreckenfahrten, da Frachtstreiks drohen

Ein möglicher Streik von Güterbahnarbeitern begann am Montag, die Bahnpendler des Landes zu stören, während er möglicherweise das Pendeln und Überlandreisen für Tausende von Amerikanern stört, wenn ein Streik nicht abgewendet wird.

Amtrak gab am Montag bekannt, dass die Ausfälle in seinem nationalen Netzwerk am Dienstag beginnen werden. Die Personenbahn sagte, sie schleppe Züge auf drei Fernstrecken, “um mögliche Fahrgaststörungen unterwegs zu vermeiden”.

„Diesen anfänglichen Anpassungen … könnten Auswirkungen auf alle Langstrecken und die meisten staatlich unterstützten Strecken folgen“, sagte Amtrak in einer Erklärung. „Diese Anpassungen sind notwendig, um sicherzustellen, dass die Züge ihre Terminals vor der Unterbrechung des Schienengüterverkehrs erreichen können, wenn es in den Verhandlungen zu keiner Lösung kommt.“

Amtrak besitzt und betreibt einen Großteil seiner eigenen Gleise auf dem geschäftigen Nordostkorridor zwischen Washington und Boston, durchquert das Land jedoch auf Gleisen, die Güterlinien gehören. Pendlerlinien, die zwischen Großstädten und Vororten verkehren, funktionieren oft nach einem ähnlichen Modell. Diese Gütergleise dürften im Falle eines großflächigen Streiks für Personenzüge nicht verfügbar sein.

Jede Unterbrechung würde eine Schienenpersonenverkehrsindustrie treffen, die bereits durch zweieinhalb Jahre der Pandemie geschwächt ist, die die S-Bahn-Linien besonders hart getroffen hat.

Amtrak sagte, es beobachte die Arbeitsverhandlungen genau und sei „hoffnungsvoll, dass die Parteien eine Lösung erzielen werden“, und verwies auf die potenziellen Auswirkungen auf den Passagierbetrieb. Amtrak sagte, es habe mit schrittweisen Anpassungen des Dienstes begonnen, um sich auf einen möglichen Ausfall des Güterverkehrsdienstes später in dieser Woche vorzubereiten, und fügte hinzu, dass „ein solcher Ausfall den Intercity-Personenverkehr erheblich beeinträchtigen könnte“.

Amtrak kündigte am Montag Streichungen von Zügen an, die am Dienstag auf den Strecken Empire Builder, California Zephyr und Southwest Chief abfahren.

Die meisten Reisen innerhalb des Nordostkorridors wären nicht betroffen, sagte Amtrak. Bei einer kleinen Anzahl von Northeast Regional-Zügen, die Ziele von Virginia nach Boston bedienen, werden jedoch geringfügige Fahrplanänderungen erwartet. Das Unternehmen ermöglicht den Passagieren, ihre Reservierung für geplante Abflüge bis zum 31. Oktober kostenlos zu ändern.

Jim Mathews, Präsident und CEO der Rail Passengers Association, sagte, es sei sinnvoll, Züge früher in der Woche zu stornieren, um ein Szenario zu vermeiden, in dem Bahnpassagiere gestrandet sein könnten.

„Es ist besser, jetzt einige Züge zu streichen, als einige Leute auf die Straße zu schicken und sie dann mitten im Nirgendwo festsitzen zu lassen, weil der Streik gekommen ist und der Zug nicht mehr fahren kann“, sagte er. „In der Zwischenzeit drücken wir alle die Daumen, dass wir es endlich schaffen [the railroads and labor unions] sich einigen.”

Güterbahnen und die Gewerkschaften ihrer Beschäftigten sind in einen langjährigen Streit über Löhne und Arbeitsbedingungen verwickelt. Nachdem ein Präsidium einen Kompromiss empfohlen hatte, unterzeichneten 10 der 12 an den Gesprächen beteiligten Gewerkschaften die Vereinbarung, die zwei größten jedoch nicht. Eine Bedenkzeit endet am Donnerstagabend, danach könnten Arbeiter streiken oder Eisenbahnen Personenbahnagenturen schließen.

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Beamte mehrerer regionaler Eisenbahnagenturen sagten am Montag, sie würden interne Treffen abhalten, um die möglichen Auswirkungen zu ermitteln und Notfallpläne zu entwickeln. Ein Streik ist nicht sicher und das Ausmaß einer Störung des Personenverkehrs war unklar.

Eine zentrale Frage wäre, ob Güterbahn-Disponenten, deren Aufgabe es ist, Züge zu routen, weiterarbeiten würden. Ohne sie könnten Personenzüge wahrscheinlich nicht auf Gütergleisen verkehren.

Metrolink, ein Netzwerk mit sieben Linien, das Los Angeles und andere südkalifornische Gemeinden bedient, warnte Kunden letzte Woche vor möglichen Ausfällen. Scott Johnson, ein Sprecher der Agentur, sagte, fünf ihrer sieben Linien nutzen Gleise im Besitz von Güterbahnen, was bedeutet, dass bis zu 70 Prozent ihrer Kunden betroffen sein könnten.

Johnson sagte jedoch, Metrolink habe am Montag nur wenige Informationen darüber, was die genauen Auswirkungen sein könnten.

„Wir arbeiten größtenteils aus einer Position der Dunkelheit heraus“, sagte er.

Normalerweise, wenn Metrolink Züge streicht, organisiert Johnson nach eigenen Angaben Busse als Ersatz. Im Falle eines Streiks rechnet die Agentur jedoch nicht damit, alternative Transportmittel anbieten zu können.

„Aufgrund der potenziell expansiven Natur und der großen Anzahl von Zügen gibt es einfach nicht genug Busse, um einen alternativen Service anzubieten“, sagte Johnson.

Das Verkehrsministerium von Maryland teilte am Montag mit, dass es von der CSX-Güterbahn über die Möglichkeit eines Streiks ab Freitag informiert worden sei. Der Staat sagte, ein Streik würde zur „sofortigen Einstellung“ aller Dienste auf zwei seiner drei MARC-Passagierlinien führen, die den Distrikt bedienen: eine nach Baltimore und eine nach Martinsburg, W.Va.

Virginia Railway Express in Nord-Virginia sagte, CSX und Norfolk Southern hätten VRE über die Möglichkeit eines Arbeitsstreiks informiert, der zur sofortigen Einstellung des gesamten VRE-Zugverkehrs führen würde, bis eine Lösung gefunden wird.

„Natürlich hoffen wir auf eine Lösung“, sagte die Agentur in einer Mitteilung an die Passagiere. „VRE ermutigt die Passagiere, im Falle eines Streiks alternative Reisemöglichkeiten zu planen. Wir werden die Situation weiterhin beobachten, während sich die Ereignisse entwickeln, und unsere Fahrer auf dem Laufenden halten.”

DJ Stadtler, Exekutivdirektor der Virginia Passenger Rail Authority, die den Personenverkehr im Bundesstaat beaufsichtigt, sagte, die Behörde arbeite mit Amtrak und den Güterbahnen zusammen, um sicherzustellen, dass die Passagiere im Falle eines Falles die „aktuellsten verfügbaren Informationen“ erhalten Unfall. Schlagen.

Nicht alle S-Bahn-Betriebe wären betroffen. RTD, die Denver bedienende Transitagentur, sagte, sie erwarte nicht, dass ihre Leitungen im Falle eines Streiks leiden würden. Der größte Transitbetreiber des Landes, die New Yorker MTA, sagte, dass seine beiden Nahverkehrszüge ebenfalls nicht betroffen sein dürften. New Jersey Transit erwartete ebenfalls keine Beeinträchtigung, obwohl der Chicagoer Metra-Dienst sagte, Kunden sehen Störungen auf vier Linien, die einen Vertrag über Güterzüge abgeschlossen haben.

Der drohende Streik der Bahnarbeiter könnte ein nationales Schienennetz, das seit Monaten langsamer wird, weiter verwickeln, sagten Beamte der Rail Passengers Association, was insbesondere Amtrak-Passagieren schaden könnte.

Ein Kampf um Gütergleise, der die Zukunft des amerikanischen Personenzuges bestimmen wird

Störungen im Intercity-Zugbetrieb nehmen zu und werden wahrscheinlich zunehmen, da Unsicherheiten aufgrund von Personalknappheit und gestiegener Nachfrage bestehen bleiben. Amtrak-Reisen wurden durch zunehmende Probleme auf Güterschienenstrecken behindert, die häufig Gleise mit Amtrak-Zügen teilen.

Ein Drittel der Amtrak-Kunden hatte laut On-Time-Daten im Juli Verspätungen mit einer durchschnittlichen Verspätung von 71 Minuten. Der Anteil der verspäteten Kunden steigt, wie Daten von Amtrak zeigen, und die Verspätungen werden immer länger.

Die Störungen sind am stärksten für Reisende auf Langstrecken, die mehr als die Hälfte der Zeit zu spät kommen, und in Teilen des Landes außerhalb des Nordostkorridors. Beamte des Eisenbahnverbandes sagten, der Streit könne zu weiter verbreiteten Zugausfällen oder Verspätungen führen.

Pendlerbahnbetreiber wurden von den durch die Pandemie verursachten Änderungen der Arbeitsmuster hart getroffen. In vielen Fällen bieten sie während der Hauptverkehrszeit einen eingeschränkteren Service an, was für Arbeitnehmer mit flexibleren Arbeitszeiten nicht mehr bequem ist. In Los Angeles zum Beispiel sagte Johnson, dass Metrolink vor der Pandemie etwa 40.000 Sendungen an Wochentagen hatte, eine Zahl, die jetzt bei etwa 17.000 liegt.

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